“中国商父”盛宣怀:在洋务运动中创造了11项中国第一

洋务运动,是19世纪60到90年代晚清洋务派进行的一场引进西方军事装备、机器生产和科学技术以挽救清朝统治的自救运动。今天开头,我们先来看看一些洋务运动中诞生的“中国第一”:这是第一个股份制企业——轮船招商总局;第一个电报局——中国电报总局;第一家银行——中国通商银行;第一条铁路干线——卢汉铁路。可是您知道吗?这些“中国第一”都是由同一个人创办的,他就是盛宣怀。

“中国商父”盛宣怀:在洋务运动中创造了11项中国第一

盛宣怀

盛宣怀出生于1844年江苏常州,在商界顶着无数光环,被誉为“中国商父”。虽然盛宣怀在商界顶着无数光环,但其实他最初是在时任直隶总督兼北洋大臣的李鸿章府上当幕僚,那么,他是如何抓住机遇、成为李鸿章在洋务运动中最得力助手?他又是如何拥有高达1300万两白银的资产、稳居清末财富榜榜首的呢?今天开始,我们就为您解密!

“中国商父”盛宣怀:在洋务运动中创造了11项中国第一

盛宣怀

盛宣怀出生于江苏常州有名的官宦之家,他的祖父盛隆曾做过浙江海宁知州,父亲盛康官至湖北武昌盐法道。可是到了盛宣怀成年时,他却三次乡试都榜上无名,仅仅只是个秀才。1870年,父亲盛康的好友、同时也是李鸿章的部下——杨宗濂举荐盛宣怀入李鸿章幕府,为李鸿章效力。

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盛宣怀

当时李鸿章还是湖广总督,身边正好缺少一位能帮他处理“洋生意”的人。起初李鸿章只是让盛宣怀做自己的秘书,处理一些琐碎的事,很快李鸿章便发现盛宣怀不简单,他擅长跟人打交道、更擅长学习西学。

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李鸿章

盛宣怀非常积极地引进和学习西方先进科学技术,学习西方的先进知识,他从小没有学过西洋知识,没有读过西洋书,所以他就自己买了化学、物理书自己读。

“中国商父”盛宣怀:在洋务运动中创造了11项中国第一

盛宣怀画像

而李鸿章操办洋务,正需要这样的人才。很快,盛宣怀凭着力求实效和精明练达的作风,得到李鸿章的赏识,直接跳过当时的公务员考试——科举而晋升官员。就这样,盛宣怀入府的第二年就已经升到了四品官位。

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李鸿章

1872年,已经在洋务运动中有所建树的李鸿章有意涉及船运,于是便找来盛宣怀,想问一问他的看法。盛宣怀听后略作思考,就直言道:“此大利不可不兴”!意思就是,这么赚钱的路子当然要大力发展!

在当时,朝廷每年都是用沙船走大运河运送漕粮,但是沙船载量小且行速慢,期间还有贪官污吏雁过拔毛,成本一直居高不下。不仅如此,当时的中国沿海及内河航运全被洋人的轮船垄断了,他们不仅揽客载货,甚至还拉走了朝廷的漕运生意。

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盛宣怀考虑到,如果我们有自己的轮船公司,不仅能解决漕运的问题,还能把这赚钱的行当从洋人手里夺回来!听完盛宣怀的一番慷慨激昂的陈词,老谋深算的李鸿章自然懂了。这盛宣怀是在向自己毛遂自荐,想牵头创办一个轮船公司。最后,李鸿章缓缓说道:那你就先去写个轮船公司的创办章程吧!

“中国商父”盛宣怀:在洋务运动中创造了11项中国第一

在认真研究了外国轮船公司的经营模式后,盛宣怀决定师夷长技以自强,学习国外招商入股的方法,通过商人出资,官家督办的方式,创办轮船公司。这样一来既不增加朝廷负担,又可以坐收红利。钱不外散,方可富国强兵。很快,他就拟好了章程。

这份章程里的核心内容就是创办官督商办的股份制轮船公司!对当时的国人来说,股份制这个舶来品还从未有人尝试。而官督商办的股份制公司更是闻所未闻,这盛宣怀绝对是第一个冒险吃螃蟹的人。也正因为如此,盛宣怀的方案遭到了保守派的坚决反对。

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盛宣怀当然知道这第一人并不好当,为了打消李鸿章的顾虑,他甚至立下了“军令状”:“竭我生之精力,必当助我中堂办成铁矿、银行、邮政、织布数事,百年之后,或可以姓名附列于中堂传策之后,吾愿足矣

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