他把中国文明上推千年,最后忍辱含恨跳井自杀,去世后负债累累

1899年,正在病中的王懿荣发现了甲骨文,之前很多人都把刻有文字的甲骨当作”龙骨”煎成药来服用。所以说,甲骨文的损失一大原因是当时被国人吃到了肚子里,以致有些文字再也无法寻迹,到底多少被研磨成了药粉,不得而知。当年,王懿荣也是因为患了疟疾,为了给他治疗疟疾,家人便从当时北京宣武门外菜市口的达仁堂买了一味”龙骨”。或许出于好奇,王懿荣就在家人煎药之前看了看”龙骨”到底是何物,没想到他这一看,改变了中国的历史,从此就揭开了中国古文字的面纱。

他把中国文明上推千年,最后忍辱含恨跳井自杀,去世后负债累累

王懿荣画像

可以说,王懿荣发现甲骨文有两个非常巧合又必然的因素:一是生病服药,查看了家人买来的”龙骨”;二是王懿荣本身就对金石学家,中进士之前就对古文字已经有所研究,且名满京城,一看甲骨就被吸引。

当王懿荣发现”龙骨”上刻有文字时,他就兴奋不已,就像发现了天大秘密,作为中药用简直是一种罪过。于是,他就到各大药店四处搜罗,展开了拯救式的购买收集。据《琉璃厂史画》记载,王懿荣收集了1500余片甲骨。

他把中国文明上推千年,最后忍辱含恨跳井自杀,去世后负债累累

王懿荣收藏的甲骨及启功题词

最初零星”龙骨”上的文字只是让王懿荣怀疑上面是文字,并没有就此断定上面就是中国最古老的文字。1899年秋天,一个文物贩子范维卿的出现让王懿荣断定”龙骨”上的文字就是中国最古老的文字。范维卿是山东潍坊的一个商人,他在安徽小屯村收购了一批甲骨,从中选出了12片较大的甲骨。当王懿荣见到这些大片甲骨后,就非常兴奋地断定这就是中国最古老的文字,当即以一片二两银子的价格全部购下。

这个山东古董商范维卿为王懿荣收购甲骨文做了不少贡献,当然他也是为了从中获利。王懿荣与范维卿达成了一个私下协议,让其”秘其事”,不得向外透露此事,因此当时有小屯村人得甲骨”均以售范,范亦仅售与王文敏公,他人无人知者。”王懿荣为了得到甲骨,曾一次给范维卿600两银子。他们之间的秘密协议无疑对保护当时的甲骨起到了一定的作用,否则一时宣扬开来,流失抢购就不得而知了。王懿荣自己也是万分小心,据说他生前没人见过其收藏的甲骨。

据《百年话甲骨》一书记载,王懿荣在甲骨片上发现的第一个字是”雨”字。

他把中国文明上推千年,最后忍辱含恨跳井自杀,去世后负债累累

甲骨文“雨”字

王懿荣发现甲骨文对中国学术研究贡献极大,可以说开辟了中国学术史的新纪元,把我国的信史提前了1000多年。可是,从王氏发现甲骨到去世仅仅一年左右的时间,正是这一年成了中国学术史上标志性的一年。

1900年八国联军入侵,王懿荣被一直对他怀恨在心的慈禧太后给出卖,命他带领有千余名老弱病残的军队去抵抗有坚船利炮的八国联军。当时慈禧和光绪皇帝则仓皇逃离京城,直奔西安。作为时任文职国子监祭酒(相当于国家图书馆馆长)的王懿荣带来残兵弱将去抵抗八国联军,结果没有任何悬念,寡不敌众,王懿荣不得已选择忍辱自杀,”吞金二钱不绝。复仰药仍不绝,遂入井”,最后这位伟大的爱国主义者投井自杀,以身殉国,彰显了”宁为玉碎,不为瓦全”的凛然气节。王懿荣去世时年仅56岁。

他把中国文明上推千年,最后忍辱含恨跳井自杀,去世后负债累累

王懿荣故居

这位伟大的学者去世之后,未留下家财万贯,而是为收藏甲骨欠下的一屁股债。他的次子王崇烈为了替父还其生前欠下的不少债,就把王懿荣收集的甲骨卖给了他的生前好友刘鹗。后来,刘鹗精心研究整理,才有了后来甲骨学史上的第一部著作《铁云藏龟》,也是对王懿荣珍藏甲骨的最好的交待。

他把中国文明上推千年,最后忍辱含恨跳井自杀,去世后负债累累

刘鹗与其著作《铁云藏龟》

王懿荣后来获得了”甲骨文发现者”、”甲骨文之父”、”甲骨文开山祖师”、”甲骨文断代者”等荣誉称号,当之无愧,国人当永远铭记之!

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