为什么古人重视嫡长子?

古人重视嫡长子是基于以嫡长子继承制为核心的宗法制,也就是说嫡长子在家族中具有继承权,继承的主要是权力。那么为何非得规定是嫡长子继承呢?因为古代贵族阶层实行的是一夫多妻制,更确切的说法是一夫一妻多妾制。妻妾众多带来的结果就是子嗣众多,那么,在这些儿子中有谁来做继承人就会个大问题。

为什么古人重视嫡长子?

毕竟,权力这个东西,没有谁会不喜欢,如果没有统一的规定,谁也想成为家族的继承人,而且谁也不肯服谁,这样的结果就是出现内乱,一旦出现内乱,这个家族的发展就会受到阻碍甚至倒退,如果是帝王家的话,斗争更厉害,皇帝的诸多儿子甚至皇帝的弟弟们都来抢这个皇位,这不是乱套了吗?

这这样的背景下,以嫡长子继承制为核心的宗法制应运而生,嫡庶有别,贵贱不同,将家主正妻的第一个儿子立为继承人就成为一种比较成熟的制度,这最大程度的保证了权力的平稳过渡,并且提高了家族的凝聚力,这无疑对一个家族来说是非常正确的做法。

那么为什么非得是嫡长子呢?嫡子是家主和正妻所生的儿子,是家族中身份最尊贵的存在,因为正妻是明媒正娶的,而妾只是抬进家中的,实际上还是妾,正妻和妾的关系实际上就是主仆的关系,子以母贵,正妻所生的儿子自然比妾所生的庶子要尊贵。而在嫡子中选择嫡长子则是为了避免争权。

为什么古人重视嫡长子?

这种宗法制是在西周建国之后正式确立的,正是西周人在总结殷人继承法的基础上建立的制度,商朝时期实行的继承制是比较混乱的,有父死子继,也有兄终弟及,王族争权夺势的现象非常多,所以在商朝有一个很有意思的现象值得注意,那就是频繁迁都,这固然和自然环境有关,但和王族的争权夺势也脱不了干系,一个新的王登基后,会非常受掣肘,为了加强王权选择迁都来稳定自己的势力就是一个必要的手段。

商朝的灭亡,其实也和继承制的混乱有关系,王位待定的继承人太多,因此很容易形成多股势力。因此商朝末期实际上已经开始考虑嫡长子继承制,而到了西周建国后,周武王就将嫡长子继承制做了明确的规定。

当时的天子、诸侯、卿大夫和士的妻妾数都是有规定的,周天子有妻妾大约百人以上,而诸侯是一妻八妾,卿大夫一妻二妾,士为一妻一妾,之所有妻妾众多,为的就是保证有子嗣来做继承人,而且有妻有妾也算是贵族的标配。当然妻妾一多,子嗣就可能会多,所以嫡长子继承制就成了最好的继承办法。

为什么古人重视嫡长子?

以周室为例来说明,嫡长子是未来的周天子,是为大宗,而庶子和其他的嫡子就被封为诸侯,是为小宗,小宗紧紧的团结在大宗周围。而诸侯的嫡长子是下一任诸侯,其他儿子就是卿大夫;卿大夫的嫡长子是下一任卿大夫,而其他儿子是士。就这样一层层分封下来,建立起来一个由血缘关系为基础的尊卑有序的制度。

这种制度在古代延续了三千年多年,虽然清朝皇室实行秘密立储制,但在皇室之外,还是实行嫡长子继承制,一旦这种制度崩溃,动乱必然来临,因此历朝历代对嫡长子继承制都是万分维护的。

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