假如尼安德特人没有灭绝,他们会成为一个少数民族还是会被关在动物园?

尼安德特人是已灭绝的古代人类物种或亚种,大约在40万到4万年前生活在南欧、西南亚和中亚。它们会使用石片制成的工具,以打猎为生,是当时欧洲的顶级捕食者。

尼安德特人是人

首先要明确的就是,尼安德特人属于人类,不再是猿猴。人属动物都是人,如在周口店发现的“北京人”属于直立人,规范的叫法应该叫北京直立人。我们现在的人都是智人,直立人早在180万年前就和智人分化了,而尼安德特人直到74万年前还和智人有共同祖先。也就是说,尼安德特人和我们的关系,比北京人还近得多。

假如尼安德特人没有灭绝,他们会成为一个少数民族还是会被关在动物园?

智人和尼安德特人对比

尼安德特人身上具有鲜明的人类特征。与现代人类相比,尼安德特人更加强壮,腿更短,身体更大。根据贝格曼规则,这可能是对寒冷气候的适应。男性和女性的尼安德特人的脑容量平均分别为1600和1300立方厘米,比现代人类还要大。尼安德特人的平均身高是男性约164至168厘米,女性152至156厘米。假如尼安德特人没有灭绝,他们会成为一个少数民族还是会被关在动物园?

尼安德特人的旧石器

考古发现,尼安德特人可能创造了一定的艺术,并会使用一些简单的装饰品,这表明它们可能已经有较为复杂的象征思维能力。假如命运给他们足够的时间,他们也能创造出自己的语言和文字,进入文明社会。

假如尼安德特人活到现在,其待遇取决于社会文明程度

7万年前晚期智人走出非洲,3.9万年前最后一名尼安德特人在地球上消失。智人在尼安德特人走向灭绝的道路上毫无疑问起到了推手的作用。在狩猎和采集时代,部落之间的战争很正常,我们的祖先一定杀死甚至吃掉过很多尼安德特人,也一定有不少命丧尼安德特人之手。

智人与尼安德特人的较量,在当时文明程度很低的时代看,是纯粹的自然竞争,所以没什么好说的,优胜劣汰,适者生存。然而放到现在,我们得在一定程度上从国家、民族之间的战争的角度去看待这个问题,因为尼安德特人是人,而不是猿。假如尼安德特人没有灭绝,他们会成为一个少数民族还是会被关在动物园?

尼安德特人复原图

假如尼安德特人存活到现在,我想如何对待他们反映了我们的社会文明程度。在19世纪那个社会达尔文主义大行其道的时代,白人屠戮了大量印第安人,把黑人当奴隶,更何况亲缘关系较远的尼安德特人了,不被杀光就不错了。

如果放在反对种族歧视的今天,那尼安德特人应该会被作为一个少数民族保护起来,保障他们的生存,并给予诸多优待政策,这是社会经济发展和文明水平提高的必然。

尼安德特人的特殊性

在100万年前,人类的原12号和13号染色体融合,形成了今天的2号染色体,这样人类就变成了23对46条染色体,而猿类如黑猩猩、大猩猩、长臂猿等都还是24对48条染色体。

直立人和人分化于200万年以前,在染色体融合事件发生之前,所以直立人应该还是48条染色体。现代人类当年通过染色体融合,与猿类和直立人彻底分道扬镳,走上了高智商的演化道路。由于直立人智人多一对染色体,他们之间杂交就会发生类似驴和马生育骡子的事情,子一代有单数的47条染色体,难以形成可育的精子。假如尼安德特人没有灭绝,他们会成为一个少数民族还是会被关在动物园?

尼安德特人骨架

尼安德特人与智人74万年前才分开,是在人类染色体融合之后,因此尼安德特人也是有46条染色体的,与智人很可能完全没有生殖隔离,就像北极熊和棕熊那样,后代也是完全可育的。正因为此,很多专家也认为尼安德特人不是独立物种,而是智人的一个亚种。

DNA分析发现,尼安德特人与现代人共享一些相同的碱基序列,而且这并非来自于之前的共同祖先,而是来自于之后的杂交,因为留在非洲的那部分人很少有这些共同序列。7万年前,晚期智人走出非洲的第一站就是尼安德特人所在的南欧和西亚,智人见证了尼安德特人的消亡,也加速了这一过程,同时也发生了这段风流往事,有一些尼安德特人的血至今仍流淌在现代人的体内。

无论如何,把尼安德特人关动物园里是有违天理人伦的,你能接受一个和人长得那么像、还可以自己婚配的尼安德特人被关在动物园里供人参观吗?你参观的下去吗?好吧,虽然人也是动物,但这是伦理问题,不是科学问题了。

尼安德特人必然消亡

尽管尼安德特人身材高大,脑容量也比智人更大,但它们生活在小而孤立的群体中,社群性和扩散性不如智人,应对环境改变、度过种群瓶颈的能力也不如智人强。再加上智人来自于热带非洲,带来了一些尼安德特人之前没接触过的瘟疫。所以在竞争中,智人是占尽了便宜。假如尼安德特人没有灭绝,他们会成为一个少数民族还是会被关在动物园?

尼安德特人与智人没有生殖隔离,这一点不会救他们。相反,随着他们的种群孤立和人数减少,与智人的婚配加速了他们的消亡。就像我国古代少数民族匈奴、鲜卑、契丹一样,最后的尼安德特人也因“种族融合”消失了。所以说,尼安德特人消失,我们智人统治地球,某种程度上说这是必然结局。

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