从非神话传说的角度分析“刘邦斩白蛇”事件的来龙去脉及成因

司马迁的《史记》是公认的一部良史,太史公之名如同一座高山历千年而无人能超越。司马迁作《史记》惜字如金,但是在写《高祖本纪》的时候却留下很多在我们今天看来不可思议的事情。

比如刘太公看到蛟龙附在妻子身上,然后就有孕了,刘邦喝高睡着了,卖酒的能看出有条龙在其身上等等。这些事情光怪陆离,从现代科学的角度看是不可思议的。

这里面还记载了一件不可思议的事情。

从非神话传说的角度分析“刘邦斩白蛇”事件的来龙去脉及成因

刘邦在丰西纵徒之后,带着一些愿意跟着自己的人前行。夜里刘邦又喝了酒,派人前去探路,有一个人回来报告说不能走了,前面有大蛇挡路。

刘邦借着酒劲说了一句:壮士行,何畏。前去一剑斩了白蛇。

如果故事到这里结束了,这也是一件很正常的事情,因为人在机缘巧合下能发挥超常能力,比如李广箭射入石虎。

广出猎,见草中石,以为虎而射之,中石没镞,视之石也。因复更射之,终不能复入石矣。——《史记·李将军列传》

再比如王羲之他写的《兰亭集序》也是如此,当时写下,第二次再写就达不到这样的神韵了。有些东西的确如同神来之笔。

问题是故事到这里并没有结束,还弄出一件神奇的事件。

後人来至蛇所,有一老妪夜哭。人问何哭,妪曰:“人杀吾子,故哭之。”人曰:“妪子何为见杀?”妪曰:“吾,白帝子也,化为蛇,当道,今为赤帝子斩之,故哭。”人乃以妪为不诚,欲告苦之,妪因忽不见。

这段话说了两件事情:

从非神话传说的角度分析“刘邦斩白蛇”事件的来龙去脉及成因

1、刘邦杀的不是蛇,是神,白帝之子。

2、刘邦为什么能杀神,因为他也是神,赤帝之子。

明眼人一看到这里就知道这是在神话刘邦,这个和卖酒女看到龙,刘太公看到蛟龙是一脉相承的。按照我们现在通俗的说法就是司马迁在搞封建迷信活动,搞造神运动。

那仅仅这么简单吗?为什么称刘邦是赤帝之子,而不是其他帝之子呢?

这个也是有讲究的,秦始皇在解释自己为什么拥有天下,他采用阴阳家邹衍的“五德终始学”来解释。

“始皇推终始五德之传,以为周得火德,秦代周,德从所不胜。”——《史记·秦始皇本纪》

秦为水德所以能代周。“水德”表现在哪里?他的祖上秦文公曾经擒杀过一条黑龙,秦法严酷也符合“水德”。

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西汉属于什么德呢?

刘邦定天下,一开始沿用秦的做法,包括历法等等。到了汉文帝时期,鲁儒生公孙臣对汉文帝说:始秦得水德,今汉受之,推终始传,则汉当土德,土德之应黄龙见。宜改正朔、易服色,色上黄。

汉应该是土德,秦色黑,汉色黄。公孙臣的说法也是与龙有关,秦抓的是黑龙,西汉说黄龙见,明显地抄袭。斩白蛇暗含着这不是蛇而是龙。因为横道巨蛇怎么会是普通的蛇呢?

张苍则认为是水德,汉是承秦之德,说公孙臣是胡说八道。

丞相张苍好律历,以为汉乃水德之始,故河决金隄,其符也。年始冬十月,色外黑内赤,与德相应。——《史记·八书·封禅书》

你看西汉的服饰,看下图皇帝的一身打扮,你就能明白他们的颜色为什么是这个样子。这就是张苍所说的色外黑内赤

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后来黄龙出现在成纪,至于这个黄龙是什么就不得而知了,反正汉文帝信了公孙臣的说法,张苍败了。

秦始皇是将黑色列为最尊贵的颜色,而汉代什么颜色最尊贵呢?

文帝始郊见雍五畤祠,衣皆上赤——《史记·八书·封禅书》

赤色为尊。

赤帝的说法是不是就是这样来的呢?

这里还有一个问题,公孙臣说西汉是土德,按照这种说法刘邦应该是传说中的黄帝之子而不应该是赤帝之子,因为赤对应的是火,黄对应的是土。

汉武帝时期对于西汉是什么德,没有作出调整,还是土德,只不过让司马迁等人调整了岁首,从十月为岁首调整到寅月为岁首。

所以这里有一种可能性,那就是《史记》这里的“赤帝”的说法被后世篡改的。

从非神话传说的角度分析“刘邦斩白蛇”事件的来龙去脉及成因

张角提出的:“苍天已死,黄天当立”的口号,吕思勉先生就认为苍,疑当作赤,为汉人所讳改。

为什么吕先生认为后人将这个口号由赤改成苍呢?因为从刘向开始认为西汉是火德,东汉后来也认为自己是火德,所以吕先生认为应该是“赤天已死,黄天当立”。

刘向要晚于司马迁,在司马迁活着的时候,土德说应该占主流,所以称黄帝可能更合适,但黄帝与五帝中的黄帝的名称有些冲突,再加上后面习惯认为汉是火德,这就存在更改的可能。

《史记》真正现世不是汉武帝朝,而是汉宣帝朝。刘向活跃的时期正是汉元帝也就是汉宣帝儿子统治时期,从时间上也存在可能性。

当然这仅仅是知常容的一种推测,并非严密考证。

刘邦杀死白蛇的这把剑被他列为自己随身之物,还有一件是秦始皇的白玉玺。

汉高帝入关,得秦始皇白玉玺,佩之,曰传国玺,与斩蛇剑俱为乘舆之宝。——《通典》

这把剑被很多人当过写诗的题材。

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比如明代佘翔的《高帝斩蛇剑》

大泽云腥碧血侵,芙蓉犹在匣中吟。天教武库穿云去,负尽残年斩马心。

这把剑最后去哪里了呢?这首诗里就交待了去处。

在西晋时期,武器库起火,当时斩蛇剑、王莽头、孔子屐这三样重宝就不见了。《晋书》还记载这把剑飞走了,目击者为西晋重臣张华。

武库火,华惧因此变作,列兵固守,然后救之,故累代之宝及汉高斩蛇剑、王莽头、孔子屐等尽焚焉。时华见剑穿屋而飞,莫知所向。——《晋书列传第六章》

当然也有好事者后来附会说因为刘邦将蛇斩成二段,所以汉被分为西汉东汉等等之类的说法。

所以深究下去,每一个看似神话般的传说往往都有其来龙去脉以及背后的深厚含义在的。

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