高祖去世后,立功无数的夏侯婴,为何突然人间蒸发?

且以季布之贤而汉求之急如此,此不北走胡即南走越耳。

熟悉三国的读者应该对夏侯家族不陌生,这个家族实力十分强大。曹操割据时,夏侯家族为他提供了大量资金和兵源的支持,其族内将领夏侯惇、夏侯渊、夏侯尚、夏侯恩都是声名显赫一时的名将,而从曹嵩被领养一事,更可以看出夏侯家族颇有经营之道,在政坛中也有较深的布局。

高祖去世后,立功无数的夏侯婴,为何突然人间蒸发?

夏侯惇拔矢啖睛的事迹家喻户晓

事实上,从西汉建立到东汉末年,夏侯家族的历史横跨了整个汉朝,提到这个繁盛而古老的家族,就离不开其打造者夏侯婴,这位汉高祖最信任的将领,在高祖时期立下赫赫战功,奠定了家族基业,在高祖死后又急流勇退,让家族在复杂的政治斗争中安然无恙。

高祖去世前后,夏侯婴的作用差别巨大

夏侯婴是沛县人,年轻时负责为官府管理马车,每当他结束出车任务,都会抽空找高祖聊聊天,因此两人建立了深厚的友谊。

高祖去世后,立功无数的夏侯婴,为何突然人间蒸发?

汉高祖像

一次,高祖玩闹时误伤了夏侯婴,被旁人以违法携带武器罪上告到官府,夏侯婴为了保护高祖,坚持不供出高祖,继而被关押了一年多,受鞭笞数百下,吃尽了苦头,最终让高祖免受刑责:

告故不伤婴,婴证之。後狱覆,坐高祖系岁馀,掠笞数百,终以是脱高祖。

高祖对此事深受感动,将夏侯婴当成至交和心腹。沛县起兵时,夏侯婴被任命为自己的太仆,负责为高祖驾车,寸步不离身边。

从高祖起兵到入关前,尤其是在丰沛附件战斗时,夏侯婴都在驾车的同时肩负起了保护高祖安全的工作,他也很好地完成了使命。有时候高祖不需要亲自上阵,夏侯婴就充分发挥战车的机动性,带头杀入敌阵,由于他作战骁勇,又十分善于车马操作,因此立下了许多先登之功。

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鸿门宴时夏侯婴随高祖赴宴

可以说只要有高祖的地方,就必然有夏侯婴的身影,无论在战场上还是战场外,夏侯婴基本上和高祖形影不离。一方面,两人有着深厚的感情,另一方面,夏侯婴是太祖最信赖的贴身侍卫,汉朝建立后,夏侯婴得到巨大的封赏,也是顺理成章的事了。

不过在高祖去世后,夏侯婴却似乎人间蒸发一样,极少见诸于史料,在许多重要节点也不见他的身影。

惠帝吕后执政期间,夏侯婴未受诸吕之乱的影响

高祖去世后,他亲立的太子刘盈继承了帝位,由于刘盈此时年纪不大,其母吕雉顺理成章地开始了辅政工作。刘盈在位七年意外早逝后,吕后又独掌朝堂大权八年之久。

在这十五年间,吕氏为了维护刘盈和吕氏的统治,对功臣集团展开了大清洗,彭越、韩信等人纷纷被杀,陈平、王陵等人也被赶出朝堂,一时间汉军宿老们人人自危,生怕被吕后盯上。

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被救起的惠帝

不过夏侯婴却完全没有这个担心,仍然担任太仆之职,这全要归功于他当年舍命救下刘盈和鲁元公主,吕后对他感泣涕零都来不及,就连赏赐给他的宅子都紧邻着皇宫,自然不会对他下手:

常蹶两儿欲弃之,婴常收,竟载之,徐行面雍树乃驰。汉王怒,行欲斩婴者十馀,卒得脱,而致孝惠、鲁元于丰。

当年彭城溃败后,高祖的处境着实不好,他为了逃命,连老爹、媳妇、一双儿女全然抛到脑后,任由他们自生自灭。刘太公和吕后运气还好,被项羽俘虏,项羽觉得两人有利用价值,又做不出手段低劣之事,二人才得以幸存。

而刘盈和鲁元则更幸运了,夏侯婴在高祖的死亡威胁下坚持要带走二人,并且成功发挥了善驭的特点,成功将三人带出险境。随后,刘盈立刻被高祖立为太子,安置在关中保护起来。这种巨大的恩德,叫惠帝和吕后一生感激难忘,也助自己逃过了诸吕之乱。

文帝执政时,夏侯婴已然不问政事

吕后去世后,军功集团和刘氏集团携手推翻了诸吕的统治,并接回了文帝继位,虽然在灭诸吕的过程中,身居长安的夏侯婴至始至终都没有参与,但是百官前往灞桥迎接文帝时,他还是以太仆的身份出席了。

文帝出于对夏侯婴过往功绩的认可,对他以礼相待,悉数保留了他的封地和爵位,并且仍然让他担任太仆。后来,文帝一度让功臣集团的成员们回到自己的封地,不过夏侯婴却仍然可以留在长安并在死后葬于此地。

高祖去世后,立功无数的夏侯婴,为何突然人间蒸发?

被救起的鲁元公主

夏侯婴是车夫出身,恰逢高祖乱世起兵,他得到了发挥能力的好环境,否则便会以一个低级小吏的身份了却一生。

虽然他在战争年代以车夫和将领的身份立功无数,但是到了天下太平的年代,他又无法像张良陈平等人,提出治理国家的良策,这一点是由他的人生经历决定的,来不及做出改变了。

幸运的是,凭借当年的军功,夏侯婴被成功封侯,获得了属于本族的封地、爵位、食邑和财富,他也能够看透局势,不在陌生的朝堂斗争中折腾,而是一心一意的建设宗族。除了长安外,夏侯氏还在安徽建立了巨大的势力,影响力极其巨大,其后代子孙也得到了巨大的恩惠。

高祖去世后,立功无数的夏侯婴,为何突然人间蒸发?

三公九卿

夏侯婴从高祖时期到文帝时期,一直担任太仆。别看太仆的任务就是驾车,但是这个工作却非一般人不能胜任,太仆是秦制九卿之一,往上一步就是三公,属于极其显要的职务,非心腹之人不能担任。这也从侧面反映出夏侯婴在丰沛势力中的绝对地位。

高祖死后,惠文二帝都十分认可夏侯婴的功劳,继续让他担任太仆辅佐朝政,不过夏侯婴却对自己的能力有着清晰的认识,他虽然没有卸任官职,但是也没有插手朝政,并且让自己的儿子前往封地建设本族势力,奠定了夏侯氏壮大的基础。

对于夏侯婴来说,或许再拼搏一把,就能像王陵周勃陈平一样位列三公(陈平资历远远逊色于夏侯婴),为自己争取更高的地位,也为家族留下更丰厚的基业。然而这位看似平庸实则心思清明的马车夫,并没有被欲望迷住双眼,而是将精力转移到宗族建设上,比起在景帝削藩中没落的世家,这个选择更为明智。

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