他是朱元璋真正敬畏的强大对手,老天却没给他们对决的机会

在朱元璋开创帝业的过程中,遇到过大大小小无数对手,强劲者如陈友谅、张士诚、王保保等人,最终都被他战胜。但朱元璋真正敬畏的其实只有一个对手,而且极力避免与其对抗,此人就是察罕帖木儿。

察罕帖木儿是蒙古人,从他祖父那一辈就在河南颍州的沈丘定居,他父亲和他自己都在河南出生、长大,他还参加过科举考试。有些文献在他的名字上冠以一个李姓,成为李察罕帖木儿。从各方面来看,察罕帖木儿基本都和汉人差不多。

他是朱元璋真正敬畏的强大对手,老天却没给他们对决的机会

元末群雄竞起,至正十二年,察罕帖木儿也在家乡沈丘起兵。和当时的许多地方武装一样,他的队伍在早期也属于民间自发的义兵,但随着队伍不断壮大,察罕帖木儿得到了元朝政府的承认,队伍的性质也慢慢有了改变,算是官军了。

在察罕帖木儿起兵的同一年,二十四岁的朱元璋加入了郭子兴的队伍,开始自己的创业冒险。可以说,两位豪杰一南一北,同时加入了群雄角逐。

同时期,另一个河南人李思齐也起兵,二人联手,势力不断壮大。因为战斗力强大,屡战屡胜,元朝政府也不断升迁察罕帖木儿的职位,到了至正十六年,他升任中书兵部尚书。

同年,察罕帖木儿和李思齐奉命进入陕西,迅速平定陕西,并向山西、河北等地出击。到了十九年秋天,察罕帖木儿率军收复汴梁,挥师继续向东,二十一年平定山东,军声大振。

他是朱元璋真正敬畏的强大对手,老天却没给他们对决的机会

比较而言,察罕帖木儿在各方面其实做得都比朱元璋更好,也比朱元璋更有实力统一天下。当时来看,江南、西南的豪杰,包括陈友谅、朱元璋、张士诚都无法单独与察罕帖木儿对抗,察罕帖木儿对他们有着压倒性的优势。但察罕帖木儿在元朝内部还有强大的对手,短期内还无暇对江南用兵。

《国初事迹》中说,朱元璋得知察罕帖木儿打下了山东,大受震动。因为察罕帖木儿此时控制了陕西、山西、河南、山东和河北的部分地区,基本控制了中原地区,自古以来,得中原者得天下。

这时候,朱元璋展现了他的灵活性和现实性,主动派使者向察罕帖木儿示好,给自己预留后路。实际上,从《太祖实录》的记载来看,其实早在察罕帖木儿收复汴梁时,朱元璋就已经派人联络他。察罕帖木儿打下山东以后,朱元璋继续遣使通好。

他是朱元璋真正敬畏的强大对手,老天却没给他们对决的机会

现在,元朝政府派出户部尚书张昶等人,带着一份荣禄大夫、江西行中书省平章政事的任命书,外加龙衣、御酒等礼物,南下去见朱元璋。显然,元政府想任命朱元璋为江西行中书省的最高行政长官,对他加以笼络。

因为江淮一带局势混乱,张昶一行走的是海路,花费了许多时间,最终在浙江南部登岸。这里是方国珍的地盘,方国珍派人向朱元璋通报消息。

此前,朱元璋主动联络察罕帖木儿之后,一直没有接到他的直接回应,使者也没有回来,而且至正二十二年察罕帖木儿又在山东被刺杀,朱元璋原来的想法落了空,对元朝政府也就不那么热情,不理会方国珍的通知。

方国珍也不看好元朝政权,不想把元朝的使者留在自己这里,就把他们推往福建。张昶在那里继续联络朱元璋,到了至正二十二年的年底,朱元璋终于允许他们入境,但是没有半点迎接客人的礼节。

他是朱元璋真正敬畏的强大对手,老天却没给他们对决的机会

此时,察罕帖木儿的外甥王保保接班,派人送给朱元璋好马,并送回使者,两下里有了接触。张昶也被朱元璋留下来,加以重用,最高做到了副宰相。

朱元璋打败张士诚之后,自认为羽翼丰满,不需要再与元朝做交易,张昶没有了利用价值,被残酷处死。

察罕帖木儿可能是朱元璋最强大的对手,也可能是他无法越过的一座高山。从朱元璋的做法来看,他没有打算与这个强大的力量对抗,而是放低了姿态,谋求合作。但老天成全了朱元璋,帮助他除掉了这个强大的人物,所以朱元璋始终没有与察罕帖木儿对抗过,这应该是他的幸运。

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