宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

在武则天去世300多年后,中国历史上差点又出现了一个“武则天”。只不过由于大臣们的竭力反对和这个女子最终明智的选择,才没有出现第二个女皇,但不可否认,刘娥的一生还是极具传奇色彩的。

刘娥的早年经历

刘娥原本出生在官宦之家,按常理来说,刘娥是含着金汤匙出生的人,注定一生锦衣玉食,生活幸福。但天有不测风云,刘娥刚出生不久,她的父亲刘通,就在一场战争中壮烈牺牲,于是尚在襁褓之间的刘娥,就跟随母亲庞氏投奔舅舅家。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

也许刘娥的父亲为官清廉,没有给刘娥母女留下什么资产,也许是本应属于刘娥母女的资产,被“转移”至舅舅家以后被以代为管理之名霸占了,总之刘娥在舅舅家虽然也读书识字,日子却过得甚为艰辛,不但和普通百姓没什么两样。在长大的过程中,甚至连普通百姓也不如,因为生计所迫,刘娥很小就学会了击鼓,成为一个卖艺女子。

刘娥到了十三四岁,庞家就迫不及待地把她嫁给银匠龚美。龚美因为要外出谋生,就带着刘娥来到了当时的京城汴京。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

迫于生计,一路流浪到京城,并且很会交朋友、善于投机的龚美通过一个叫张耆的王府下人,把刘娥卖到韩王府,这位韩王,就是后来被立为太子的宋真宗赵恒。赵恒很喜欢这位容貌艳丽,风情万种的女子,便终日沉浸在温柔乡中不思进取,宋太宗得知后,将刘娥赶出了王府,但是赵恒实在舍不得刘娥,就将他安排在张耆家中,仍然时常与刘娥私会。直到赵恒做了太子,并且另娶妻室,也始终没有忘情于刘娥。

公元997年,宋太宗过世,宋真宗赵恒即位,才把此时已经年近30的刘娥又接回宫中。经历过一番起落沉浮的刘娥,明白了低调隐忍才是安身立命之道,所以尽管赵恒的后宫佳丽众多,刘娥却从不争宠,和众妃嫔的关系都很好。刘娥能做到这些,在钩心斗角的后宫,实在很不容易,通过这一点,我们也可以看到,成长中的刘娥这时拥有了相比于之前更多的生存智慧。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

在这次进宫后的七年中,刘娥一路稳步晋升。公元1007年,郭皇后去世,赵恒想要立刘娥为后,但是遭到众大臣的激烈反对,赵恒一气之下干脆不立皇后,又过了五年,赵恒不经过朝廷,在宫中直接宣读诏书,立刘娥为后。当上皇后的刘娥既没有因为自己的地位跃升,就不可一世,她仍然恭谨守礼,赢得众人的一致赞誉。

狸猫换太子的真相

刘娥虽然历经曲折,成为皇后,并享受着赵恒的宠爱,但有一件事是她不能如愿的。此时已经年过四十岁的刘娥,并没有为赵恒生下一儿半女。聪明的刘娥想到了借腹生子的办法。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

这就是在各种电视剧和民间传说中广为流传的狸猫换太子的故事。传说中,刘娥设计陷害小皇子的生母李宸妃,李宸妃被宫人所救,流落民间多年,后来包公不畏刘太后权势,终于坚持正义,使李宸妃沉冤得雪,正位为太后。其实,这是后代文人胡乱编造的。

至于这样编造故事,把刘娥污名化的原因,自然是因为刘娥出身不好,又有在士大夫眼中并不干净的过往经历,做皇后之初没得到朝臣们的认可,做了皇后之后,又企图掌控朝廷政事,相当一部分士大夫认为,这个女子不守规仪,极具野心,性格也和武则天不乏相似之处。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

其实,真正的刘娥根本用不着去策划“狸猫换太子”的调包计,出身低下的宫女李氏即使得到赵恒一时的宠幸,地位也无法与当时已经身为皇后的刘娥相提并论。李氏生下皇子之后,赵恒就把后来的宋仁宗赵贞交给刘娥抚养,而李氏只封为崇阳县君。赵恒死后,李氏接受刘娥的安排,为赵恒守陵,终其一生,都没有与宋仁宗相认。

在真实的故事中,我们看到更多的是身为皇子生母的李氏的安分守己,静默不争。对于这样一个毫无野心,又懂得摆正自己位置的女人,刘娥没有必要用残忍的手段来对付她。对于这个有功于自己的李氏,刘娥还让自己的亲信访查李氏的亲属,将李氏的弟弟李用和封了官职,李用和通过自己的努力,在日后多有升迁。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

在李氏死后,刘娥最初想秘而不宣,以一般宫人礼仪举办丧事。但宰相吕夷简力劝刘娥要想保全刘氏一门,就要厚葬李妃,刘娥最终听从了吕夷简的良言。在刘娥死后,宋仁宗误听谗言,认为自己的生母李氏死于非命,并亲自开棺验证,当看到自己生母被按照贵妃之礼下葬,面色如生的时候,赵祯彻底打消了他心中对刘娥的怨恨。

可以说,是刘娥的虚心纳谏给自己保留死后仍被宋仁宗尊重的结果。比起吕后和武则天,为了占据最高权力做出残忍的行径,在她们死后,她们的家族都得到新的统治者的清洗,彻底退出了历史舞台,刘娥做得无可挑剔。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

刘娥为什么没有成为女帝

按照实力,刘娥是是有很大可能成为继武则天之后,中国历史上第二位女皇的,但是她最终并没有走出这一步。笔者认为,刘娥称帝的困难,主要有以下几点。

大臣们的反对:虽然赵恒临终前,让刘娥辅佐宋仁宗赵贞,这样的决定让刘娥可以名正言顺地垂帘听政。但是当刘娥真正想效仿武则天称帝的时候,就连那些平日里她亲手扶植起来的大臣们,也没有一个人说武则天的好话,后来有善于拍马逢迎的人鼓动刘娥称帝,都被刘娥拒绝了。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

没有根基:大臣们齐心协力的反对,如果刘娥的身后有强大娘家势力可以依仗,也许还可以搏一搏,可惜刘娥是个孤女,她幼小之时投靠的舅舅家,与她并没有什么亲情可言。如果刘娥有别的亲人可以依傍,也不会让自己的前夫龚美改名刘美,并认他为自己的哥哥了。

没有根基,又没有亲生儿子,所以刘娥成为女皇,就没有实际意义了。武则天之所以敢公然称帝,并不排除她想让武家子弟继承皇位的可能,只是后来迫于压力,没有做成而已。刘娥没有亲生儿子,也没有娘家子侄,她唯一的继承人就是被自己从小领养来的赵祯。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

赵祯很得人心:赵祯刚登基时,还很年轻,不足以挑起安邦定国的重任。但是从赵祯后来的所作所为来看,他的执政能力还是有目共睹的,他不会甘心做一个傀儡皇帝,朝中大臣,见管家渐渐年长,谙熟政事,也不会让刘娥称帝的。

武则天之所以能够称帝,是因为当时她还剩下的两个儿子,庐陵王李显昏昧无能,相王李旦生性淡泊,无心于朝政。相对来说,作为一个守成之君,赵祯不像秦皇汉武那样,拥有开疆辟土的雄心壮志,但他性情宽厚,不事奢华,能时时够约束自己。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

此外,赵祯知人善用,在位时期,名臣辈出,国家安定富庶,经济繁荣,科学技术和文化都得到了极大的发展,史书上称赵祯的时代为“庆历、嘉祐之治”。大臣看在眼里,谁也不会冒险支持刘娥称帝,让自己落下骂名。

赵祯对刘娥很孝顺:其实,尽管赵因为自己生母的事情和选皇后的事情与刘娥产生过冲突,但是他对刘娥仍然极为恭顺,不但日日请安,即使遇到自己的终身大事,也尽量避免与太后硬碰硬。在长期的相处中,赵祯与刘娥还是培养出了深厚的感情,即使赵祯不是自己的亲生儿子,刘娥也已经把他当成自己的亲生儿子一样看待了。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

刘娥毕竟不是武则天,她虽然迷恋权力,但不至于像武则天那样,为了得到最高权力,不惜牺牲自己儿女的性命。

赵祯对刘娥的恭顺还体现在即使在刘娥身穿皇帝的衣冠,多次代行只有皇帝才能行使的职责,赵祯也没有激烈反对,甚至在刘娥去世前,还很贴心地让人为她穿上帝王的服饰。最后,还是刘娥自己要求脱下皇帝服饰,以皇后的身份与先帝合葬。可以说,宋仁宗对刘娥的孝顺,也让她实实在在地过了一把女皇的瘾。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

当宋仁宗赵祯到了壮年的时候,刘娥的身体也不太好,最后一次穿着皇帝服装到太庙祭祀之后,刘娥很快就去世了。在她临终前,想必还是会想到赵恒对她数十年如一日的专情,所以也不忍心夺了赵家的江山。

武则天是一个有魄力的女人,她可以不在乎当时人和后代人的评说。但刘娥则显然比武则天更理性,更克制。不仅如此,宋仁宗和他的大臣也很克制,很懂得在互相妥协中,尽量用平和的方式去解决那些棘手的问题。

宋朝“武则天”——刘娥的传奇人生

如果说赵祯君臣的理性是圆熟的文化、社会背景造就的,那么刘娥的理性,则让她既落了实惠又避免了死后被清算。朝臣们评价刘娥:“有吕武之才,无吕武之恶”,刘娥自己对于这个评价,想必也是十分满意

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