人类历史上十次最严重的瘟疫:雅典瘟疫

我们越是取得胜利,越是把传染病赶到人类经验的边缘,就越是为灾难性的传染病扫清了道路。

人类历史上十次最严重的瘟疫:雅典瘟疫

人类在改进我们自身的命运的同时,也加大了自己面对疾病的软弱性。我们应当意识到人类自身 面对疾病的软弱性。我们应当意识到人类自身的力量是有局限的,应当时刻牢记,我们越是取得胜利,越是把传染病赶到人类经验的边缘,就越是为灾难性的传染病扫清了道路。我们永远难以逃脱生态系统的局限。不管我们高兴与否,我们都处于食物链之中,吃,也被吃。

雅典鼠疫(公元前430-427

公元前公元前430-427年,雅典发生大瘟疫,近1/2人口死亡,整个雅典几乎被摧毁。也对于雅典城邦之后的政治社会生活有相当大的影响。

人类历史上十次最严重的瘟疫:雅典瘟疫

当然,重创雅典的瘟疫源头也不在希腊本土。这种神秘的传染病早就存在于世,最早出现于埃塞俄比亚南部。随后经埃及传入波斯帝国,又通过爱琴海的商路传入欧洲。最后从比雷埃夫斯港蔓延到雅典。

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公元前430年夏季,高于后世平均水准的39-40度热浪席卷全城。城外的雅典公民纷纷携家带口,赶着牲畜躲入城区范围,使得城邦人口迅速经超过了20万。由于城内住宅普遍狭小,排水系统的效率也比较有限,让城市的卫生压力随之暴增。甚至还有人居无定所,来到卫城山下的受诅咒地区聚居。由此产生的人畜混杂和公共用水困难,都在为外来瘟疫的爆发推波助澜。

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瘟疫的爆发 让人口密集的雅典损失惨重

此后,疫情就在雅典城内疯狂传播。病人往往从头部高烧等症状开始,并随病情恶化而转移到胸部。然后伴随着腹部疼痛、呕吐和痉挛,出现肠道的严重溃烂与腹泻。到病人生命的最后阶段,患者会突然拥有超越常人的大力,直至将自身体力耗尽为止。整个疾病会持续7-9日,虽然医生觉得病人身体不热,但患者自己却感到遭到火烧。以至于他们根本不愿穿衣服,只想裸体跳入冷水中降温。这一过程又会污染公共水源。

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虽然有人能靠免疫力等因素幸存,但轻则失去记忆,重则失去手指、脚趾、视力或者生殖器。从而变成生活困难的残疾人。后世学者对这次疾病的解释包括鼠疫、麻疹、流感、天花、呼吸道疾病或斑疹伤寒,但当代都没有能让所有人信服的结论。

早期的雅典成形于迈锡尼时代,使得以神庙为中心的老城区人口密度过大。新的居民区建造,也完全以自然状态延伸,没有严格规划标准。再加上雅典人普遍认可有德行的贫困,胜过没有底线的富裕,使得民居的分布显得比较杂乱,富人和穷人完全是比邻而居,缺乏集中社区概念。所以对那些更有知识和有财富的人而言,居住环境并不比穷人好多少。任何地方出现疫情,也很难就地展开隔离措施。著名的政治家伯里克利,就在这场瘟疫中病死,使雅典的公共治理出现严重混乱。

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当然,古希腊人所重视的公共活动也助涨了疫情扩散。他们习惯在公共场合交流、运动、参政、学习,全都是不利于疾病的防控危险举动。当众多求医者在祈祷时死于神庙,瘟疫也会在公共空间里大肆传播。

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最后,地理原因也让疫情爆发阶段的雅典出现水资源不足情况。由于希腊地区缺乏地表水,所以除引用山泉水外,更多的公共用水系统依赖于井水,以及冬季储水箱内收集的雨水。但在疾病爆发的夏秋季节,天空几乎滴水不落,有限的水源储备也就很难满足人口消耗。

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水资源有限的希腊本土,很难支撑过量城市人口。瘟疫的持续爆发让雅典人感觉遭受阿波罗诅咒。

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虽然雅典人在疾病爆发的初期就开展积极自救,但医护人员因缺乏防疫护具而纷纷中招。随后,又将疾病的源头归于太阳神阿波罗,从而得出斯巴达对手有神明庇护。对于一个身处长期鏖战的国家来说,这种无可避免的丧气也有着很大负面因素。

很快,关于疫情的阴谋论也纷纷出炉,怀疑有伯罗奔尼撒间谍在城内故意放毒。斯巴达军队虽然毫不知情,但在发现疾病的烈度非比寻常后,也在短时间内对雅典敬而远之。这种非常自然的自保措施,却被风声鹤唳的雅典守军看在眼里。当疫情因雅典自身问题而无法得到有效遏制,民众的愤怒情绪就只能发泄在同胞身上。

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在疾病肆虐的三年里,社会的公序良俗遭到极大践踏。比如因缺乏财力和人手运送尸体,很多人一反常态地将死去亲人放到别家焚尸堆上火化。由于发现一些富裕公民去世,入室抢劫的案例也明显增多。而对于尚未病死的亲人,健康者也开始不敢去照料他们,只能放任其自生自灭。更有大量针对富人发起的诉讼案件,目的是趁机瓜分多余财富。但在获得财富之后,因觉得自己朝不保夕,所以又倾向于用花天酒地大肆挥霍。

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更为讽刺的是,古希腊人的保守思维明显比中世纪后代更为顽固。人们相信自己离开城邦,就会被视为野兽或者鬼神。所以宁可继续在危险的疫区居住,也不会轻易地放弃城中的住宅。因此,类似后世黑死病时代的那种大规模疏散就根本不可能出现。

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随着公民阶级的巨大损失,雅典的对外军事行动也遭严重削弱。比如围攻波迪提亚的4000重装步兵,就有1500人死于病患。相比之下,斯巴达人得以花更多的时间蹂躏雅典城郊,加剧对手的后勤问题。在公民兵严重不足的前提下,城邦只能加大对雇佣军人的使用比例。作为国之重器的舰队,也只能更多的采用贫民或者无地群氓作为桨手。这对后来的雅典内部政治生态,将会造成破坏性的结构改变。

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到公元前427年,肆虐雅典的瘟疫渐渐平息。困居城内的希波克拉底,一面积极调查疫情,同时探寻病因及解救方法。不久,他发现全城只有与火打交道的铁匠非常健康。由烈焰产生的隔绝与净化空气效果,让“医学之父”希波克拉底幸运地找到了遏止手段。于是,他让雅典民众在街头燃烧带有香味的植物,利用香油的成分净化空气。这个简单易行的招数,还会在之后的千年时间里,成为预防瘟疫的重要手段。

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希波克拉底也因雅典瘟疫而开创了净化空气手法。

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