明明一把火就可烧光鸦片,为何林则徐要劳神费力用海水浸泡?

此祸不除,十年之后,不惟无可筹之饷,且无可用之兵。——林则徐

清道光十八年,时任鸿胪寺卿黄爵滋上书给清朝的道光皇帝,请求在全国范围内禁止鸦片。道光皇帝自己也曾吸食过鸦片,因此对鸦片之害深有体会,他将黄爵滋的奏章发给内外大臣们讨论。时任湖广总督林则徐认为应该对吸食鸦片烟的人施用重刑,他上书给道光皇帝痛陈鸦片之祸的危害,认为此祸不除,十年之后,大清朝不仅没有可筹集的军饷,而且更没有可以用来作战的士兵。

明明一把火就可烧光鸦片,为何林则徐要劳神费力用海水浸泡?

清朝自乾隆中期开始,就开始逐渐步入衰落的过程,虽然彼时的清朝仍然是世界上最强大的帝国,可是在竞争力方面反而逐渐被西方甩开。自诩为“十全老人”的乾隆皇帝,依旧沉浸在“康乾盛世”的幻想中,却不知道西方已经凭借第一次工业革命确立了资本化的统治地位。当清朝还在使用畜力作为主要生产力时,西方已经开始将蒸汽机作为主要动力来源了。

因为乾隆当初定下的闭关锁国的政策,使得清朝在错过第一次工业革命之后,又完美地错过了第二次工业革命。随着内燃机的广泛应用,能够快速横跨大洋的远洋轮船随之诞生,在坚船利炮的保护下,以英国为首的西方国家开始在世界范围内掠夺财富。

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清朝的神秘富饶,无可避免地引起了英国人的注意,可是彼时的清朝正处于自给自足的小农经济模式,英国想要敲开清朝的国门并不容易。对于英国人来说,他们有着丰富的世界贸易经验,早已经见惯了这种场面。为了打开清朝的国门,英国人采取了一种非常卑劣的手段,那就是利用物理胁迫的手段,向清朝倾销鸦片。

鸦片的原材料是罂粟,原产于西亚一带,后来因为北印度与波斯帝国的战争,使得这种植物逐渐流传到南亚一带。从十九世纪早期开始,英国人利用工业优势,大量向印度倾销仿制品,然后用赚取到的财富从印度购入鸦片,之后再将这些鸦片往清朝倾销。根据史书上的记载,仅仅是道光十九年这一年时间里,英国人就向清朝销售出了400200箱鸦片。

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作为皇帝来说,道光皇帝的天分并不高,他身上唯一值得一提的品质也就剩下节俭了,甚至可以说是爱财如命。所以如果以皇帝的标准来衡量的话,道光其实并不能算是一个好皇帝。也正是因为这个原因,使得道光皇帝明白禁烟的重要性,因为再不禁烟的的话,银子都被英国人赚走了,这对于爱财如命的他来说,是无论如何都无法接受的。

早在道光皇帝居住在潜邸智亲王府时,大概就染上了吸食鸦片的恶习。后来道光当上皇帝后,有一日上朝因为烟瘾犯了以至于哈欠连连。此事被皇太后听说后,将道光皇帝狠狠地训斥了一顿,告诫他说:“大清从来没有上朝打呵欠的皇帝。”于是道光皇帝才下定决心戒烟。也正是基于上面这两个原因,使得道光皇帝越发明白禁烟的重要性。

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道光十八年十一月十五,道光皇帝任命林则徐为钦差大臣,下旨在全国范围内禁止吸食鸦片。随后林则徐赶赴广州,从十三行英国商人手中收缴2万余箱鸦片,民间收缴烟膏461526两,烟枪42741杆、烟锅212口。

鸦片收缴完毕后,林则徐原本打算将鸦片运往京城销毁,但是御史邓瀛认为鸦片有可能会在路途中被掉包,建议还是就地销毁为妙。经过道光皇帝的同意,林则徐决定在虎门公开销毁鸦片,以显示朝廷禁烟的决心。道光十九年四月二十二日,林则徐在虎门采用“海水浸泡”的方法,将收缴到的270余万斤鸦片尽数销毁。

明明一把火就可烧光鸦片,为何林则徐要劳神费力用海水浸泡?

可能有人会奇怪,为什么林则徐要采用“海水浸泡”的方法销毁鸦片,明明一把火就可烧光鸦片,为何还要劳神费力用海水浸泡?实际上,林则徐虎门销烟之所以不用火烧而用海水浸泡,主要还是为了百姓安全着想。因为火烧会产生大量的烟雾,会导致百姓吸入,而且鸦片也并不能完全烧毁,会有一部分渗透到地下,不但污染土地,还会被人掘地取走再次熬制成鸦片。

林则徐的虎门销烟,从一定程度上来说,有效地遏制了鸦片在清朝的泛滥,而且在民间也产生了积极的影响。更重要的是,通过这次的禁烟行动,使得清朝百姓明白了鸦片的危害,更意识到了英国倾销鸦片的本质,唤醒了一大批有志青年的爱国意识。虎门销烟,可以说是一件具有重要意义的历史事件,林则徐也因此受到人们的敬仰,被人们尊为民族英雄。

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