古代朝廷是如何解决光棍过多的问题的?

虽然每个人的人生都不尽相同,但是对于大多数人来说一些重要的人生节点还是特别相似的,对于如今的年轻人而言这个节点很有可能是离开校园进入社会。

不过对于古人来说,成家显然是他们最看重的一件大事。

古代朝廷是如何解决光棍过多的问题的?

中国自古以来就有成家立业的说法,相较而言,立业显然是更高的追求,而成家则是人生的底线。

中国古代儒家思想盛行,家族是社会的最重要组成单位,为了家族的延续,传承香火是每个家族成员的头等大事,这也是为什么成亲对于古代的每个年轻人都那么重要。

不过在中国古代的时候,由于重男轻女思想的风行,导致在很多时期会出现男女比例失调的现象,这让社会上出现了大量“光棍”,那么中国古代政府又是怎么解决这个问题的呢?

古代朝廷是如何解决光棍过多的问题的?

古装剧中的新婚夫妇

一、逼迫适婚女性出嫁

如今随着社会的发展和人们受教育程度的提高,年轻人的结婚年龄正在不断推后,不过在古代的时候,人们的成婚年龄无疑是远远早于现在的,许多人甚至在十三四岁的时候便成亲了。

不过那时也有不少女性选择晚婚,这可能是因为她们对于自己的父母十分留恋,也可能是因为她们暂时没有找到心仪的伴侣。

这本来是一种基于个人意志的自由选择,但是在封建统治者看来,适婚女性待字闺中无疑会让单身男性的数量上升,这也不利于人口的增长的,对于国家生产力的进步无疑是有负面影响的。

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古代少女形象

为了缓解这一现象,从汉朝时开始,封建统治者们就相继出台了一系列措施,来逼迫年轻女性出嫁。

比如在汉惠帝刘盈在位的时候,其就出台了相关的规定,如果一户人家有超过十五岁的女孩没有出嫁的话,那么他们每年要向朝廷缴纳六百钱的税款,这个数目在当时不是普通人家能够承受的。

因此他们只能赶紧为自己的女儿寻找夫家,这一政策起到了立竿见影的效果。

在西晋刚刚建立的时候,国家刚刚从三国乱世中安定下来,多年的战乱让国家的人口出现了大幅下降。

为了快速增加人口数量,晋武帝司马炎也出台了和刘盈相似的政策,只不过他将女孩的年龄限制放宽到了十七岁,他规定如果女孩在十七岁时依然没有成婚,那么当地的地方官员有权力为其指定结婚对象。

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司马炎剧照

这虽然不像汉朝初年那样会给家庭带来直接经济损失,但是谁也不愿意将自己女儿一生的幸福交到外人手里,因此在这条政令颁布之后,大量女性都在短时间内完成了出嫁。

这让晋朝初年的人口恢复速度达到了可观的水平。

在刘宋成立的时候,国家也和西晋那般经历了长期的战乱,因此他们也出台了类似的政策,不过对比之前两朝的政令,刘宋政府无疑是最严格的。

在《宋书·周郎传》中有这样的记载:

女子十五不嫁,家人坐之。

也就是说如果女孩在年满十五岁之后还没有出嫁的话,他的家人都要因此遭受牢狱之灾。

由于其惩罚十分严苛,因此其效果也是最佳的,刘宋境内一时间,嫁娶的队伍络绎不绝,让其国内的人口取得了快速恢复。

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古代婚礼

相信看到这里有人会说这三个政策的根本目的并不是为了解决光棍问题而是恢复人口,因为在乱世之后年轻单身男性的数量其实是要少于女性数量的。

但不可否认的是,这些强制政策确实降低了女方的择偶标准,在一定程度上也帮助到了这些光棍。

二、政府对于再嫁的支持

现在在我们提到中国古代婚姻伦理观的时候,往往会强调旧社会对于女性贞洁的重视,许许多多的烈女故事也印证了这一观点。

不过实际上在理学取得思想界的绝对优势地位之前,百姓们虽然对于寡妇再嫁颇有微词,但是也不是完全不能接受的。

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理学大家朱熹画像

尤其在宋朝之前,虽然儒家思想也占据主流地位,但是人们对于贞洁并不是十分重视,尤其在隋唐时期,由于此前中国一直处于南北分立的状态中,因此北方政权或多或少也受到了游牧民族文化的影响。

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唐代游牧民族陶俑形象

在他们的文化传统中,寡妇再嫁是一件十分普遍的事情,弟弟娶寡嫂,或者后母嫁继子这样的事情司空见惯,这对于他们来说可以最大化运用适龄女性的生育力,对于部族的发展大有好处。

因此在唐朝初期,寡妇再嫁成为了一种相当普遍的现象。

而且当时国家长期处于战争之中,大量军人牺牲在了前线,他们的妻子都成为了寡妇,在战后如果不放开寡妇再嫁,那么适龄女性的数量显然是不足的,因此唐朝时期人们对于婚姻的看法是十分开放的,这也扩大了单身青年的择偶选择,有利于光棍问题的解决。

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唐朝初期战乱不断

从宋朝开始,理学逐渐成为了思想界的主流,其对于女性婚姻道德的要求达到了历史的峰值,这让寡妇再嫁一事面临着极大的社会阻力。

后来的明清两朝,其政治思想上在继承了宋朝的大体框架下还有一定的发展,因此寡妇再嫁的难度也变得越来越大。

不过即使在明清时期,民间依然存在寡妇再嫁的情况,当地的政府对于这种事情也是睁一只眼闭一只眼,因为他们明白相比于道德要求而言,人们成家立业的需求才是更关键的。

不过娶寡妇在当时还是要承受一些舆论压力的,因此除了常年找不到伴侣的光棍之外,很少有人会选择娶寡妇。

因此适当开放再嫁也就成为了解决大龄光棍问题的一个重要途径。

为了鼓励这些光棍们娶寡妇,明清时期,有些地方的政府甚至还会向他们宣传这样做的好处,这样的宣传和鼓励,不仅可以让光棍们对这件事有更清楚的认识,也可以减轻他们的心理负担。

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清朝时的难民

在清朝的时候,政府还在部分地区设置了“官媒”这一部门。

这些部门中的官吏主要负责将一些未婚的男女安排到一起生活。那时许多寡妇在丈夫去世之后生活难以为继,成为了流民,她们就很容易被官媒捉住强行许配给光棍们。

这也是政府解决光棍问题的方法,只不过对于那些女性来说未免太过残忍。

三、政府的其他手段

除了上面提到的两种主要方式之外,封建时期的政府还有一些其他的手段来解决光棍问题。

其中最常见的便是对于富贵人家纳妾数量的限制。

古代的时候虽然名义上实行的是一夫一妻制度,但是在正妻之外男子是可以纳妾的,如果富贵人家纳妾的数量太多,那么社会上的适龄女性自然会减少,这无疑会加剧光棍的问题。

为了缓解这一现象,中国各朝政府对纳妾的数量都做出了一定的规定。

在身份体系相对明晰的周朝和汉代,士大夫和公卿们的纳妾数量是有明文规定的,除非这些人有极大的功劳,才有可能多纳几个小妾。

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晚清富户的小妾

而到了后世朝代,政府则会根据品级来限制公卿的纳妾数量。

在明朝的时候,朱元璋甚至还限制了皇室成员的纳妾数量,这对于光棍问题的解决是有一定促进作用的。

不过政府的行政力量对于政界之外的行商富户来说约束力是相对有限的,因此一些富商大肆纳妾的情况也是很多的。

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古代富商大院

这也是为什么虽然历朝历代对于纳妾的限制变得越来越严格,但是富户纳多房小妾的现象在民间依然屡禁不止的原因。

既然行政力量无法解决这些问题,那么单身的男青年们就只能选择其他的解决办法。

比如在古代一些偏远地区,便存在着一妻多夫的现象。

不过这虽然能够解决单身男性的生理需求,但是却无法让他们拥有完整的家庭,也不能给他们心灵上的慰藉。

古代朝廷是如何解决光棍过多的问题的?

古代迎亲队伍

综上我们不难看出在中国古代封建社会时期,在面对光棍数量过多现象的时候,政府往往会采取一些强制性手段,来迫使年轻适龄女性嫁给他们。尤其是清朝时设立的官媒,更是达到了强制嫁娶的巅峰,这对于那些女性来说显然是不人道的。

不过在更多的时候,古代政府其实只是采取了一些行政手段,来逼迫年轻女性们出嫁。

那就是用压缩时间的方式来降低她们的择偶需求,其本意只不过是为了尽快让她们快点嫁人,从而提高国内的人口增长速度,来供他们剥削。

对于那些找不到妻子的单身光棍们,朝廷其实是没有一丝一毫的怜悯同情的。

古代朝廷是如何解决光棍过多的问题的?

更关键的是,在封建政府看来,年轻的男性和女性只不过是他们眼中的工具,他们对于这种强迫结成的婚姻完全不重视,丝毫不会考虑这样的关系会不会让两个人蒙受不幸。古代的女性更是被政府视作生育的工具,这对她们显然造成了巨大的伤害。

因此在面对婚姻问题的时候,解决问题固然重要,但如果某些解决方式会造成极大的伤害,那我们是万万不能选择的。

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