古人深夜为什么要打更?若没人打更后果很严重,古人智慧令人叹服

众所周知,打更是古代城市晚上不可或缺的一项工作,在各种各样的影视剧中也会经常看到小厮敲着铜锣大喊“天干物燥,小心火烛”的口号走街串巷,那么你有没有想过,古人为何要打更呢?

古人深夜为什么要打更?若没人打更后果很严重,古人智慧令人叹服

关于为什么要打更的说法有很多,比如为了驱鬼纳福,或者是为了吓唬晚上工作的小偷盗贼等人,不过最靠谱的说法还是为了给百姓在晚上提供时间服务的。

由于古代人们可不像现在的我们这样方便,看看手表手机就能知道时间,相反,由于缺少准确的报时手段,晚上又没有太阳,人们在晚上是不知道具体时间的,为了给人们提供夜晚的时间服务,打更这项工作就出现了。

古时候大家晚上很少有娱乐生活,基本上是日出而作,日落而息。人们听到打更的声音,便知道了时间,按惯例该做什么,人们都过着一种按部就班的安静日子。

所以说作为一样夜间报时制度,打更在中国古代是十分普遍的!

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打更就需要打更人,因此一种夜间工作的职业应运而生——更夫,俗称打更的。

说起更夫我们都不会陌生,毕竟很多影视作品里都出现过他们的身影!记得吗?电影《九品芝麻官》中,“常威打来福”的经典桥段就是出自更夫之口!

然而更夫可不是一份轻松搞笑的职业,而是十分辛苦的!

更夫有着自己独有的工作装备,马灯、铜锣、棒子等,更夫下雨天也要工作,不能例外,因此他们配备着蓑衣、斗笠、水靴,行走在街道巷间。这种听起来怀着古韵的场景,也许对于打更人来说并不是什么舒服的事情,毕竟更夫的工作十分辛苦。在众人皆已入眠的时候,他们的工作才刚刚开始。

作为古代最苦的职业之一,更夫不仅要熬夜工作,还要全年无休,无论春夏秋冬,还是刮风下雨,更夫们都要十年如一日地工作。那些毫不起眼,夜夜行走于大街小巷之中的更夫,拿着微薄的收入,做着辛苦的工作,实在是苦不堪言。

元代之前的更夫,都是市井里正出面雇佣的平民百姓;明代的更夫则是由丐帮人员出任,大多都是些老弱病残;可是到了清代,朝廷为了加强管理,更夫便由官差替代。因为社会的长期不稳定,所以清代的更夫常常由身体强壮之人担任,相应的薪酬待遇也提高了一些。

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还有一个问题,既然古代的报时制度那么不发达,那么更夫是如何知道时间的呢?其实更夫对于时间的掌握手段也是非常古朴的。由于缺乏科技手段,他们只能守着滴漏(一种记时的东西)或燃香(也是计时的东西),才能把握准确的时间。不得不说这份工作还是很辛苦很累的。

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这些更夫每天什么时间打更呢?

古人把一夜分作5更,每更时间约为2小时,从晚上19点开始,19点到21点为戌时一更;21点到23点为亥时二更;23点至次日1点为子时三更;1点到3点则是丑时四更;3点到5点为寅时五更。此五更构成更夫的全部工作内容,只要遗漏了任何一更,更夫都会受到严惩,不但工钱会被扣去一半,甚至还会被辞退。

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古代打更的作用有三:一报时,二安保,三防火

报时的作用

更夫的第一个作用就是报时。在古代,想要查看时间有些难了,往往只能看头上的太阳。在那个只有日晷计时的年代,晚间没有太阳,便无法知道准确的时间。

有经验的人可以通过天上的星象来判断时间,但大部分普通人是没有这项技能的,他们只能通过打更人的播报才能判断时间,从而安排自己的工作生活。

其实古人还可以使用昂贵的滴漏亦或者是燃香来看时间,而滴漏亦或者燃香皆是金贵的时间仪器,并不是每个人家都用的起的,只有大户人家才用得起。所以对于普通老百姓来说,夜晚时判断时间还是要依靠打更人才行。

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安保的作用

除了报时之外,打更还有着安保的作用。我们知道古代的治安并不好,各种违法犯罪事件层出不穷。打更人在报时的同时,还能起到一个巡逻街道的作用。

有些更夫大半夜迷迷糊糊地看不清东西,啥也没看到都会装腔作势说“嘿,你在干嘛,大半夜的不睡觉瞎跑什么,别以为不动我就看不到你,快回家,否则我报官了”之类的话,目的就是为了吓唬吓唬别人。

富一点的地方,更夫就是两个身强体壮的男人;穷一点的地方,就是一个随随便便的男人,怎样都行,只要是个男人(再不行女人也可以)。虽然这些人的战斗力并不高吧,但也能起到震慑犯罪分子的作用。

有人问晚上更夫要5次敲锣报时,会不会吵到百姓们休息?这是不会的,因为古时候治安不好,打更不但不会影响百姓的休息,相反,听到了打更的声音百姓才会睡得更踏实。假如有一天更夫翘班了,老百姓就会想,更夫是不是被强盗给做掉了,外面现在一定不安全,自己家的门待会儿会不会被一脚踢开啊!从而陷入这种恐惧里面,睡不好觉。

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防火的作用

除了上述两个功能外,更夫还有一个作用,那就是防火。

古代的房子大都是木质结构,一旦着火,往往会迅速蔓延。宋代有一年宿州发生大火,一夜之间民舍万余被烧毁。还有一年临安大火,烧毁民居三万家。晚上大多数人都在熟睡,等到发现火势的时候火灾往往已经失控。打更人的一个职责就是要监控火灾,防患于未然,一旦有火灾,要立刻通报,组织大家灭火。

白天的时候,即便出现了火情,大家也能及时发现并且扑灭,所以古代大部分的火灾都发生在晚上,这时候的人们已经睡觉了,防火能力大大下降。这个时候更夫就极为重要了,他们每天晚上会在城市里巡逻,如果遇到了一些小的火情,他们就会自行扑灭,如果火情较大,他们就会叫起周围人来赶快扑灭火灾,防止此次火灾蔓延至全城。

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由此我们知道,更夫在古代的主要作用就是报时,以及起到一个巡逻安保,防火防盗的作用。说到这,我们已经了解了古代打更有多重要,在古代,若是没有打更人这个职业,想必后果不堪设想。

我国打更这项工作的消失,最先就是在1938年广州沦陷后,日本人实行宵禁,不允许有打更人上街。

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而等到1949年以后,全国迎来大解放。这时候的人们生活水平逐渐提高,宵禁制度也渐渐取消。钟表已经在全国得到普及,文化娱乐活动在晚上也渐渐丰富。打更人这个职业也就随着时代的发展而渐渐的消失了。

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