清朝开始落后于西方的吗?是从清朝才知道而已!

在很多人的眼中,中国一直到明朝时期,中国无论在政治上,军事上,经济上还是科技上,文化上都远远领先于世界。许多人认为,中国落后于世界是在清朝。事实上真的如此吗?我通过政治、军事、科技和文化四大方面对明朝和同时期的西方国家进行一个比较全面的对比,试图看看到底明朝有没有落后于世界。

一,明朝前期(1368—1449)

从明朝开国到1449年土木堡之变是明朝的前期。这一段时间,是明朝国力最强盛的时期。在政治上,宰相制度被废除,内阁制度建立起来,君主专制走向了强化;明朝的疆域在永乐时期达到了顶峰,能够控制北到外兴安岭、西到吐鲁番、东到朝鲜、南到越南的广大地区,面积大约为700万平方公里,是当时世界上疆域最大的国家。在经济上,明朝推行了重农抑商、海禁的政策,商业税收不及宋朝的六分之一。同时,推行了军屯制,依靠军队自行耕种土地来养活百万军队。

而同时期的欧洲的国家主要处于向民族国家的过渡阶段。葡萄牙是欧洲最早的民族国家,早在11世纪就独立形成,其他的国家则稍晚。1320年,波兰统一,开始强大起来。1385年,波兰和立陶宛开始联合,成为中欧霸主。英法两国在正在经历百年战争(1337年—1453年),两国的贵族正在大批量的灭亡,这给英法两国走向中央集权奠定了基础。西班牙在1492年攻陷了格拉纳达,完成了800年的复兴运动。在东欧方面,莫斯科公国摆脱了蒙古人的控制,走上了统一罗国公国的道路。

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欧洲国家虽然在国力上还比较弱小,但此时的蕞尔小国已经有了近代代议制的萌芽。1215年,英国的贵族和市民强迫国王签订了《大宪章》,王权开始受到了制约。1265年,英国的议会形成。在此后的发展中,英国形成了“王在法下”“王在议会”两大传统。法国在1302年召开了第一次三级会议,市民阶级登上政治舞台。到了明朝前期,欧洲的许多国家都开始出现了国会。和明朝专制主义强化相比,欧洲的政治制度明显先进了不少。

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英国议会大厦

经济上,欧洲国家开始开始脱离了庄园制的自然经济,向商品经济时代过渡。欧商品经济发展推动了城市的兴起,在10世纪时期,欧洲各国的城市就已经复兴了起来。城市的兴起则出现了市民阶级,他们已经脱离了农业,专门从事于工商业的生产。手工业行业出现了垄断性质的行会,商业出现了一些商业联盟,如汉萨联盟。商业繁荣推动了金融业的兴起,1346年,世界最早的银行——热那亚银行成立,后来,美第奇银行、富尔杰商行等纷纷建立。一些国家开始推行了“重商主义”。葡萄牙的亨利王子为了垄断东方香料贸易,在1411年开始支持航海运动,1442年开始在非洲西海岸建立殖民地。而明朝的经济规模虽然大,但是自然经济占据绝对优势。因此,此时的西方经济模式已经超越了中国。

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亨利王子(1394—1460)

文化方面。欧洲的文艺复兴已经兴起了几十年,早在1300年,但丁就写下了著名的《神曲》,彼特拉克从1342年写完《阿非利加》,薄伽丘在1348年写下了《十日谈》。另外涌现了乔托、马萨乔等著名的美术家。他们的主张:重视人的价值,保护人的基本权力;建立统一的民族国家,反对教皇和封建贵族势力;建立法治社会,为资本主义的未来社会做出了理想的规划。同时期的中国思想已经走向了僵化,程朱理学成为了正统思想,八股文和文字狱兴起。

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但丁(12665——1321):文艺复兴的先驱

在科学领域,欧洲还未脱离中世纪的黑暗时代,不过印刷术、火药等技术的西传,手工工厂的发展,推动了欧洲技术的进步。1439年,德国人发明了印刷机,大大推动了欧洲的文化复兴。

二,明朝中期(1449——1582)

1449年,发生了土木堡之变,明朝由盛转衰。随后,明朝的内忧外患不断发生,蒙古高原的瓦剌、鞑靼、倭寇等不断入侵。在内部,发生了夺门之变、壬寅宫变等政变,不过还好也出现了“弘治中兴”、“嘉靖新政”、和张居正改革等,使得明朝的统治还能够得以维持。经济上,明朝军屯制走向了瓦解,国家财政收入受到了影响,不得不在月港推行“一口通商”。

同时期的欧洲,英法百年战争已经结束,两国建立了统一了民族国家。俄罗斯在东欧崛起,1472年,莫斯科大公宣布继承东罗马的遗产。1547年,伊凡四世继位,他正式加冕为沙皇,俄罗斯帝国正式建立了。他削弱了贵族的权力,建立了俄罗斯的中央集权体制,不久就走上了扩张的道路,基本统一了伏尔加河地区。哈布斯堡王朝则成为了西欧的霸主,其巅峰时期拥有奥地利、德意志、意大利、西班牙、荷兰等地区。同时,欧洲新兴的英、法正在酝酿发动哈布斯堡王朝的战争。

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殖民扩张是这个时代的主旋律。葡萄牙在1442年开始在西非建立殖民地。1487年,葡萄牙到达了好望角;1492年,哥伦布发现了美洲;1497年,达伽马到达了印度;1522年,麦哲伦船队完成了全球航行。之后,两国的殖民地在全球建立起来:西班牙占据了大部分美洲地区和菲律宾,垄断了全球80%的金银;葡萄牙在非洲、亚洲沿岸建立了众多的殖民据点,封锁了马六甲海峡(明朝对此不知道),垄断了东方贸易。

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殖民扩张

殖民扩展推动了资本主义的迅速发展,出现了商业革命的价格革命。商业革命就是欧洲的经营制度发生了根本性的变化,近代公司、近代银行、股票交易所等兴起。1531年,安特卫普建立了股票交易所,欧洲的各公司和商行也在此设立了1000多家代办处。价格革命就是大量的金银涌入欧洲,导致物价飞涨。许多贵族放弃了固定地租剥削,经营资本主义工商业,如英国的“圈地运动”。这导致欧洲的贵族势力开始从内部瓦解。尼德兰、英国、法国的手工工场成为了欧洲社会生产的主力军。

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16世纪成立的安特卫普股票交易所

思想领域,欧洲进入了文艺复兴的全盛时期。这时期出现的艺术大师有达芬奇、米开朗基罗、拉斐尔等。政治学出现了马基雅维利、托马斯·莫尔、让博丹等:马基雅维利主张建立法制的民族国家,是欧洲近代政治学之父;托马斯·莫尔代表作为《乌托邦》,是空想社会主义的先驱;让博丹是近代国际法理论的奠基人之一。另外,宗教改革运动也在欧洲兴起了,世俗化的宗教在欧洲建立了起来。同时期,明朝出现了阳明心学,但其本质只是对孟子学说的复兴,并未脱离儒学的范畴。

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马基雅维利

在科技领域,西方完成了对中国的全面超越。1543年,哥白尼出版了《天体运行论》,提出了“日心说”,同时期明朝绝大多数知识分子只认可“天圆地方”。布鲁诺认为空间和时间都是无限的。意大利数学家卡尔达诺建立了二项定理和二项系数的确定,并发表了三次代数方程一般解法的卡尔达诺公式。他的学生发现了四次方程的解法。德国数学家雷格蒙塔努斯写下了欧洲第一部独立于天文学的三角学著作。在医学领域,维萨留斯奠定了近代解破学理论;塞尔维特发现血液的小循环系统。就是在军事技术上,欧洲也领先于明朝,明朝已经开始从欧洲进口火炮;欧洲的船只可以横渡大洋,而明朝的船只只能在沿岸航行。

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哥白尼(1473——1543):近代天文学之父

三,明朝后期(1582—1644)

张居正去世后,万历皇帝掌权,明朝正式走向灭亡的道路。在明朝最后的60多年中,宦官专权不断,农民起义风起云涌。

而此时的西方,已经是一个崭新的西方。1618年到1648年,欧洲爆发了三十年的宗教战争,以法国、英国为首的新教联盟击败了西班牙、奥地利维持的天主教联盟,西班牙霸权衰落,法国开始称霸西欧。东欧的俄罗斯走上了扩张的道路。1598年,沙俄吞并了西伯利亚汗国,到1636年,俄国人已经到达了鄂霍次克海岸,他们已经开始入侵贝加尔湖一带和黑龙江流域。

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俄罗斯扩张

经济方面,重商主义成为了欧洲的潮流。作为殖民扩张的后起之秀,尼德兰的发展更让人惊叹。1581年,北尼德兰独立,随后成立了世界第一家股份制公司——东印度公司。到明朝灭亡前期,荷兰已经成为了“海上马车夫”,将印度尼西亚、台湾、巴西沿岸、纽约、南非占据为殖民地。英法也在努力赶上尼德兰,两国在北美大陆抢夺剩余的土地,在印度渗透自己的势力。英国伊丽莎白女王极力进行了海外扩张,甚至支持海盗掠夺。法国则将自己打造成为了欧洲奢侈品的制造基地。

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1602年成立的东印度公司:世界第一家股份制公司

思想方面,随着欧洲近代国家的形成,欧洲的近代国家理论学说也开始形成了。格劳秀斯(1583—1645)提出国家主权说,成为了近代自然法理论的奠基者,也是近代国际法之父。在哲学领域,理性主义的哲学开始兴起,代表人物为笛卡尔,他们奠定了启蒙运动的哲学理论基础。同时期的明朝思想主要是程朱理学和陆王心学,总之没有脱离传统儒学的范畴。明朝末期出现了一位离经叛道的李贽,因为他质疑理学的虚伪就被当做“异端”,最后死于狱中。

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坐标系

17世纪是欧洲的“科学革命”时代,大量的科学成就出现,国家也纷纷建立了科学院,极力推动科学的发展。在物理学领域,伽利略发现了自由落体、抛物体和振摆三大定律,发明了望远镜;开普勒用数学研究天文学,于1609年提出了行星运动三大行星运动定律。数学方面,笛卡尔在1637年建立了坐标系,创立了解析几何学;费马建立了求切线、求极大值和极小值以及定积分方法。生物学方面,哈维发现了“心脏是血液运动的中心和动力的来源”,成为了近代生理学的鼻祖。总之,世界近代科学已经在欧洲兴起,同时期的明朝还处于对传统技术的总结阶段。

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开普勒三大定律

结语:通过明朝前期、中期、后期三个阶段的中国和欧洲对比,我们能够得出结论:欧洲基本上已经全面超越了中国。如果从国力的强盛来看,大约在明朝中期,欧洲实现了超越;如果从政治制度、经济制度和思想发展来看,元朝时期的中国已经就已经开始落后于欧洲,更别说明朝。总之,大约从13世纪开始,欧洲就逐渐走向世界的中心,而中国就逐渐走向僵化和衰落。

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