“苍天已死,黄天当立”,张角的起义口号究竟蕴含了什么秘密?

东汉末年,朝廷腐败、宦官外戚争斗不休,同时边疆战事不断,内忧外患下,东汉王朝的国势日渐衰弱。公元184年,压死东汉这头“骆驼”的“最后一根稻草”终于出现。

自称太平道人的张角率领贫苦民众揭竿而起,他们头扎黄巾,高喊“苍天已死,黄天当立,岁在甲子,天下大吉”。在这句口号的引领下,黄巾军向官僚地主发起了猛烈的攻击,对东汉朝廷的统治产生了巨大的冲击,也揭开了之后持续近百年的三国动乱。

“苍天已死,黄天当立”,张角的起义口号究竟蕴含了什么秘密?

东汉末年黄巾起义

我们都知道,在中国历史上如果想“搞点事情”,总要讲究个名正言顺,更何况是起义这种大事,一定要“顺应天道”

大泽乡起义,陈胜故弄玄虚在鱼肚子里搞了个“陈胜王”,半夜还学狐狸叫道:“大楚兴,陈胜王”;刘邦芒砀山起义,杀了条白蛇,美其名曰“赤帝之子杀了白帝之子”,还“雇了”个专业的大妈演员进行宣传。如此种种,都是为了能够获得劳苦大众的支持,古时候人比较单纯,对这种事情总是深信不疑的。

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斩白蛇的刘邦

陈胜和刘邦的“花招”还是比较好理解的,那么张角等人的口号又是什么意思,什么是“苍天”、“黄天”,又为什么“黄天”要代替“苍天”,我们今天就来深入地分析一下。

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苍天已死,黄天当立

五方上帝

张角自称“太平道人”,自然是信奉黄老之道,所以一切要从道教开始说起。

道教有着严格的神仙分级,具体是三清四御五老等,今天和我们所说相关的正是其中的“五老”,也被称为五方上帝

五方上帝是道教相当重要的五位神祇,分别指(其中一种说法):东方青帝太昊(伏羲)、南方赤帝神农(炎帝)、中央黄帝轩辕、西方白帝少昊、北方黑帝颛顼

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五方上帝

农耕时代的人们对自然那可是相当崇敬,因为农作物是按照四季不同来变化的,所以朴实的古人就认为,每一个季节都有一个对应的神灵来主管。于是五老便这样产生了,青帝主春生,赤帝主夏长,白帝主秋收,黑帝主冬藏,另外,除了春夏秋冬,农作物还要靠土地,所以又多了一个黄帝,主管土地。

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五行与五方

同时我们知道,古人很早就有“五行”的概念了,即把世间万物按物质属性分成金、木、水、火、土五类,五行又分别对应着东、南、西、北、中五个方向。于是结合四时和土地:

木在东方,属春;火在南方,属夏;金在西方,属秋;水在北方,属冬;土即人们居住的地方,所以放在了中间。

五行相生相克与朝代更替

介绍完了五方五帝与五行,接下来我们来回归主题。

古代人认为,凡间的一切事物均由天上的五帝来掌控,因此执掌天下者,必是五帝之子。所以在他们眼里,朝代的更替本质上就是五帝之子的变更,即五行家邹衍的主张——“五德终始”。

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五行相生相克

五德终始本质上其实是五行的相生相克:

朝代禅让一般对应的是五行相生,象征着名正言顺:水德生木德——木德生火德——火德生土德——土德生金德——金德生水德;

而非禅让的朝代更替,如起义等,则对应着五行相克:水德克火德——火德克金德——金德克木德——木德克土德——土德克水德。

黄帝属土德,夏代之,所以夏属木德,商代夏,所以商属金德,周武王伐纣代商,所以周属火德,秦王扫六合,结束东周乱世,所以秦属水德,这也是秦国尚黑的原因,包括官服和盔甲,都以黑色为主。

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秦始皇一身黑色服饰

这里要说明的一点是,秦国祭祀的第一位天帝其实是白帝少昊,所以秦国也被称为白帝子,属金德,这也可以解释为什么刘邦斩白蛇是赤帝之子斩杀白帝之子,估计是秦国为了正其代周之名,所以更为水德。

苍天已死,黄天当立

了解了五方上帝五德终始,接下来我们就可以来解释张角的口号了。

显然,张角发动黄巾起义是要代汉自立的,自然是要以五德相克为其正名,所以我们先来了解一下汉朝的德属。

刘邦斩白蛇起义时号称是赤帝之子,显然是以火德自居。汉朝建立之后,大学者张苍认为,秦国祚短而无道,应由大汉承水德代周,直接就把秦忽略了。汉武帝时期,司马迁等人又认为汉承秦制而非周制,是为代秦,所以汉朝应该是土德。

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汉武帝

由上可知,汉朝的德属先后有火德、水德、土德之说。再来看看张角的说法,“黄天当立”这里的黄天没有争议,黄天即黄帝,属土德,而张角欲代汉自立,断然不可能按照五德相生之说,所以按照五德相克的说法,张角口中的汉朝应该就是水德了。

另外“苍色”古意指暗青色,即掺入黑色的青色,所以“苍天”也可代指“黑”天,即水德。

所以综上而言,张角的“苍天已死,黄天当立”,其实就是指“水德”之汉朝国运已尽,需以黄巾军之“土德”代之。

小结

依据道家的五德终始之说,张角提出“苍天已死,黄天当立”,表明自己作为黄帝子,承土德,欲代汉之水德,进而擅动群众,企图造反。

太平道人——张角

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