10岁当皇帝,14岁夺权亲政,27岁英年早逝,一点康熙也难比

提起东汉的皇帝,一般人都会首先想起光武帝刘秀,此人建立东汉王朝,注意休养生息,又不杀功臣,可谓上下兼得,是一位不可多得的好皇帝。光武帝之后,明章之治也颇为人称道。

然而,东汉王朝的最鼎盛,却并非出现在东汉最优秀的三个皇帝在位时期,而是出现在东汉第四位皇帝:汉和帝刘肇,汉和帝刘肇也是一位颇具争议的传奇皇帝。

10岁当皇帝,14岁夺权亲政,27岁英年早逝,一点康熙也难比

4岁当太子

刘肇是汉章帝刘炟的第四子,建初四年出生,生母为梁贵人,梁贵人被窦皇后诬陷忧郁而死后,窦皇后亲自抚养刘肇,视如己子。

建初七年,汉章帝废皇太子刘庆为清河王,改立刘肇为皇太子。

10岁皇帝

章和二年,汉章帝去世,皇太子刘肇继位,是为汉和帝,尊嫡母窦皇后为皇太后,因刘肇年幼,由窦太后临朝称制。

窦太后临朝称制期间,将政权统于自己一人之手,独断专横,强予决策;窦宪、窦笃、窦景、窦环几兄弟都位居高官,窦氏外戚掌握了东汉朝廷政治的中枢。

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14岁夺权亲政

窦氏外戚掌权期间,上下勾结,专权放纵,报复打击,为所欲为,引起了一些正直朝臣的不满,他们不断上书进谏,有时甚至以死抗争,仅据《资治通鉴》统计,短短的近五年时间,大臣就针对各种问题上书十五六次。

当时,窦宪兄弟掌握大权,刘肇与内外臣僚无法亲身接近,一同相处的只有宦官而已,刘肇认为朝中大小官员无不依附窦宪,只有身边的宦官可以依靠,于是与同宦官密谋,决定杀掉窦宪。

永元四年,刘肇临幸北宫,下诏命令执金吾和北军五校尉领兵备战,关闭城门,逮捕窦氏党羽,将他们全部送往监狱处死。并收回窦宪的大将军印信绶带,将他改封为冠军侯,同窦笃、窦景、窦瑰一并前往各自的封国,窦宪、窦笃、窦景到达封国以后,全都被强迫命令自杀。

康熙帝16岁智擒鳌拜,引为千古美谈,而刘肇不到14岁,就诛杀了一代权臣窦宪,而窦宪灭北匈奴,手握重兵,兄弟、亲信控制朝政,实力、威望更胜鳌拜,从这一点来看,刘肇比康熙皇帝还要厉害。

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永元之隆

在一举扫平了外戚窦氏的势力后,刘肇开始亲理政事,每日临朝听政,深夜批阅奏章,从不荒怠政事,故有“劳谦有终”之称。

刘肇当政时期,曾多次下诏赈济灾民、减免赋税、安置流民、勿违农时,并多次下诏纳贤,在法制上也主张宽刑,并在西域复置西域都护。汉和帝十分体恤百姓疾苦,多次下诏理冤狱、恤鳏寡、矜孤弱、薄赋敛,告诫上下官吏反省造成天灾人祸的自身原因。

永兴元年,垦田面积达732万多顷,为东汉之最,户籍人口达5325万多人,刘肇亲政后使东汉国力达到极盛,时人称为“永元之隆”。

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27岁英年早逝

元兴元年十二月二十二日,刘肇病死于京都洛阳,时年仅二十七岁。

延平元年三月初五日,葬于慎陵(位于今河南孟津),上庙号为穆宗,谥号孝和皇帝。

生前身后事

刘肇在位17年间,东汉王朝走向巅峰:论武功,前有窦宪横扫匈奴,后有班超定鼎西域;论文治,和帝时期政治清明,大汉帝国的人口接近西汉极盛时期,东汉国力达到鼎盛。

然而,刘肇是一个颇有争议的皇帝:有人说他是明君,他缔造了东汉王朝的巅峰;有人说他是昏君,因为正是从他开始,东汉开始了外戚宦官的轮番统治,并最终导致了东汉王朝的灭亡,而汉和帝开了一个坏头,东汉盛产的“小儿皇帝”也从刘肇去世后开始走上历史舞台。

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