为什么猪成了中国人主要肉类来源?

在中国古代的饮食文化中,牛羊肉无疑是最被看重的肉类,而猪肉并非什么高大上的肉类。《礼记·王制》中有云:“诸侯无故不杀牛,大夫无故不杀羊,士无故不杀犬豕,庶人无故不食珍。”从身份等级来看,猪肉是‘士’一级才能食用的肉类,而且还规定无故不得宰杀。

在鸿门宴上,项羽面对闯入宴会的樊哙赐了一块“彘肩”给他。樊哙当时的爵位是卿加重封,按礼制似乎应该赏赐给他羊肉。但项羽却称呼樊哙为“壮士”,赐给了他一块猪肘子,可以说是有点小瞧了樊哙。

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到了宋代,《宋会要辑稿》中记载:宋神宗熙宁十年(公元1077)宫中一年的肉类食用量,其中羊肉高达四十三万四千四百六十三斤四两,而猪肉只有四千一百三十一斤。羊肉是猪肉的105倍。受皇家饮食风气影响,无论婚丧嫁娶,可谓“无羊不成席”。而这种原因被苏东坡在《猪肉颂》中一语道破,“贵者不肯吃,贫者不解煮”,意思是有钱人看不上,穷人不会煮。既然做不好,自然就没人吃了。不过苏东坡自己通过摸索,创造的“东坡肉”做法,将猪肉的文化内涵提升一个层次。

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元代是蒙古人建立的王朝,全国人民更是普遍食用羊肉。直到明代,随着中国人口激增,猪肉才成功翻盘,主要是猪比之牛羊有以下个优势:

猪是杂食性动物好饲养

牛羊以草为主,猪的食物来源更广泛。它可以吃人类农业生产生活中产生的废物,比如残羹剩饭,麦麸米糠。甚至还可以吃人类的粪便,这也是古代的厕所和猪圈建在一起的原因。在野外的时候还可以吃植物。在清人陈芳生撰写的《捕蝗考》中还有用蝗虫饲养猪的记载:“崇祯辛巳,山中人畜猪不能买食,试以蝗饲之,其猪初重二十斤,旬日肥大至五十余斤”。古人用蝗虫喂猪,结果半月个长到了五十多斤。所以对于一个家庭来说,养几头猪处理生活中的垃圾,还有额外收获是非常划算的事情。

至于牛,则主要用于耕田,是不能随便吃的。而且古代有严格的立法要求,如果随便宰杀了牛,是要偿命的。

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猪更适应中国的气候

中国东部地区是季风性气候,夏冬温差大。牛羊在夏天不耐高温,冬天又没有草可以吃,且需要经常放牧,所以这种气候对牛羊是一种制约。而猪虽然对温度也有要求(大猪怕热,小猪怕冷),但由于平时以圈养为主,所以不会产生太大的影响。

在《大明会典》中记载了嘉靖七年皇家的猪肉使用量以及各地进贡的具体数字。

猪有一万八千九百口,其中进贡最多的几个地区分别是:河南一千八十口、山东一千一百六十口、浙江一千八百二十口、江西一千五百五十口、湖广一千二百四十口、福建一千三百二十口、苏州府一千二十口……;

羊有一万七百五十只:进贡最多的几个地区分别是:陕西二千四百六只、山东一千三百六十六只、山西二千六百五十六只……

可以看出,皇家对猪的需求量超过了羊,而且产猪的大省遍布大江南北,至于羊则主要以北方山东、陕西、陕西为主,其他的省份只有则没有超过五百的。

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猪肉产量高,繁殖快

猪将碳水化合物转化为脂肪的效率非常高,古代的猪一般六个月可以长到百斤,而羊除去皮毛和骨头,只能剩下五六十斤的肉。

另外猪一年两胎,虽然古代的猪种不如现代,但每胎仍可以产五到十只。这样的的繁殖力也牛羊不能比的。

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结语

明代以后,中国人口数量激增,由于猪在饲养和生长速度方面的优势,彻底取代牛羊肉成为中国的第一大消费肉类。明代李时珍的《本草纲目》中说,“猪,天下畜之”;清代的袁枚在《随园食单》中将其成为“广大教主”,可见猪已深受大众的欢迎。在肉类不是很丰富的古代,猪为中华民族的发展提供了稳定的蛋白质来源。

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最近,猪肉价格居高不下,让很多老百姓望而生畏。其实冰冻三尺非一日之寒,从表中可以看出我国的生猪存栏逐年减少,价格自然也就贵了。至于原因,可能是因为领导们喜欢青山绿水,而猪太脏了,破坏了这种和谐的美。所谓“肉食者鄙,未能远谋”就是这个意思,跟猪瘟真没什么关系。试想,将瘟猪、疯狗投入锅中,炖上几个小时,还能有什么细菌病毒不死?

为什么猪成了中国人主要肉类来源?

虽然猪肉少了,但好歹不是闹饥荒。大家可以吃点别的,猪为中华名族辛辛苦苦奋斗了数千年,少杀点,少吃点,让它歇歇,不也是挺好么?

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