明朝第一太监刘瑾,是如何变成权倾朝野的九千岁的?一般人做不到

在明朝这样一个宦官横行的朝代里,有这样一个不起眼的太监,他蛰伏多年,一跃成了权倾朝野的大奸臣,人称站在皇帝身边的“站皇帝”,风头最盛时贪污了白银3亿两,折合人民币可达上千亿,其。那么这位坐拥天下大权的太监是谁,他的结局如何呢?

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这名位极人臣的太监名为刘瑾,陕西兴平人。他原本姓谈,可在6岁那年,由于被太监刘顺收养,他也被净身送到了宫中,成为了一位名叫刘瑾的普通太监。挨了一刀后的刘瑾对自己的命运也心知肚明,在最早进入宫中的很长一段时间里,他只能做打杂扫地这样的杂活,可他心里却有着远大的理想抱负,把明朝第一位专权宦官王振当做自己的精神领袖,坚信自己未来将干出一番大事业。

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不过理想很丰满,现实却很骨感。在明孝宗朱佑樘在位时期,刘瑾曾因为工作上的一个失误差点被处死,但最后侥幸被赦免,被流放到了安葬明宪宗的茂陵负责烧香。这是一份清闲又乏味的工作,同时也意味着他几乎再无可能升迁,这对于野心勃勃的刘瑾来说不亚于一场死刑。

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刘瑾在万般不甘的情况下,费尽心思前去讨好当时权力最盛的大太监李广,并在他的帮助下,成功被安排到了太子朱厚照的身边当伴读。到了弘治十八年,年仅14岁的太子朱厚照登基,任命刘瑾执掌钟鼓司,也就是内廷各种戏剧的总管,从此,54岁才第一次获得官职的刘瑾开启了他的升迁之路。

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对于朱厚照这个皇帝,历史上都没有什么好的评价,许多人把他当成了昏君的代名词,认为他荒淫无度、玩物丧志,而一心贪慕权势的刘瑾便投其所好顺利俘获了这位小皇帝的欢心。那么刘瑾这样一个知命之年的老头,是怎么在年龄差距如此巨大的情况下对朱厚照投其所好的呢?其实很简单,既然朱厚照爱玩,那么刘瑾便哄他玩。

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早在朱厚照还是太子的时候,身处东宫的刘瑾便绞尽脑汁搜集宫外各种有趣的东西,如老鹰、猎犬、摔跤、歌舞等等,朱厚照每每都看得不亦乐乎,对刘瑾的信任也日渐加深。到了朱厚照登基之后,刘瑾的手段就更上一层楼了。因为朱厚照喜欢出宫游玩,刘瑾便亲自带着他微服出宫体验宫外的各种新奇玩意;而当朱厚照觉得无趣时,刘瑾便将爆竹绑在猴子身上,让皇帝看猴子被燃烧的爆竹吓得吼叫的滑稽样子,逗得朱厚照大笑不止。

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刘瑾的本领远不止这些,在朱厚照表示自己好奇经商是什么样的体验时,刘瑾立刻召集他的同党,即由刘瑾为首、张永、马永成、罗祥、邱聚、高凤、魏彬和谷大用这八名深受皇帝宠爱的宦官组成的“八虎”,来扮演街市中的小贩和百姓,朱厚照则扮演一名富商,他们在宫中模仿民间集市做买卖的样子,让朱厚照玩得不亦乐乎。

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因为把皇帝哄得高兴,所以刘瑾也得到了多次升迁的机会,慢慢就把官做到了司礼监掌印太监的位置。司礼监,就是一个可以在内阁阁员上奏的奏章上审批的太监集团机构,而掌印太监更是这个机构中的最大掌权人。

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为了巩固自己权势,刘瑾还专挑朱厚照玩得正开心的时候请教政事。譬如哪天朱厚照在打球或玩鹰的时候,询问他赈灾如何如何、官员升迁如何如何,每当这时,沉湎于玩乐的朱厚照都会不耐烦道:“怎么什么事都来找我?你们自己解决不了吗?”长此以往,刘瑾便自行决断政事,不再过问皇帝。

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到了1506年,也就是朱厚照登基的第二年,刘瑾被委以掌管“五千营”中的内廷部队的重任,其掌握的权力更上一层楼。得势之后的刘瑾自然不会放过趁机“捞钱”的好机会。在明孝宗离世之前,曾下过“罢免宦官出监城门外任”的遗诏,但刘瑾完全无视了先皇的命令,反倒让众多宦官在外监军,并趁机要求他们上交高达万金的“承包费”,地方军队也因此怨声载道。

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除此之外,他还暗示手下的人给他送礼,不少的官员来京后的第一件事也是带着见面礼去拜见刘瑾,一次至少要上供上千两白银。而比较贫寒的官员无力讨好刘瑾,还得被迫向京城中的富商借钱。上京一次负债千两后,这些官员就得回去搜刮百姓,才能填上这些债务的亏空。

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在朝中敛财不够,刘瑾还上奏请求皇帝在外设置皇庄,一时之间,民间的皇庄数量激增到三百余座,当地居民的土地、钱财都被其无情盘剥。刘瑾的作风如此大胆,难道不会翻车吗?答案是会。早在刘瑾还没有当上司礼监掌印太监之前,不忍继续见皇帝继续堕落的由先帝任命的刘健等顾命大臣纷纷向朱厚照谏言,要求处死刘瑾,当时的朝臣和其他非刘瑾阵营的太监见状也纷纷附和。面对众人的请求,深感压力的朱厚照只得点头,决定在明早就宣布要处死刘瑾。

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而被刘瑾安插在内阁的吏部尚书焦芳闻言,心惊不已,连夜找到刘瑾告知实情。得到消息的刘瑾连忙率领他的“八虎”同僚前去找皇帝哭诉,一时之间哀嚎声充斥宫廷,引起了皇帝朱厚照的恻隐之心,望着这些曾让自己开心不已的“玩伴”,白日里信誓旦旦要处死刘瑾的朱厚照犹豫了。

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眼见朱厚照的态度有了松动,刘瑾又道:“我是被人陷害的,那些谏言的朝臣也不过是想限制皇上游玩而已。而且也就是我们无权,若是有权,那些大臣能够这样肆意逼迫皇上除掉自己的亲信吗?”朱厚照越听越气,便下令让刘瑾处置这些谏言的人。刘瑾领命后,便先将之前附言的太监王岳等人发配充军,并偷偷在发配路上将这些人暗杀,此外,之前谏言的几位朝臣也被迫辞官。

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这一场风波过后,朝堂上再无人敢弹劾刘瑾,刘瑾也愈发嚣张跋扈,多次为难群臣,并对他们的任何一点小错误都揪着不放,强迫他们每日上朝12个小时,让群臣们疲乏不已。然而善恶到头终有报,在刘瑾祸乱朝政、巧取豪夺、敛财无数多年后,他的报应也来了。正德五年,因刘瑾敛财过度引发戍边官兵的不满,安化王朱寘鐇得知消息后大怒不已,便开始笼络武臣,并撰写檄文。在揭发了刘瑾共17条罪状后,朱寘鐇毅然起兵造反。

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正德五年四月,杨一清和张永被派去平定安化王叛乱。而这两人中,杨一清是被刘瑾陷害过的朝臣,张永则是对刘瑾积怨已深的八虎之一,共同的仇恨让他们凑在了一起,共同商讨要如何除掉刘瑾。

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同年的八月十日,在叛乱平定的献俘宴上,刘瑾因身体不适先行告退,一直以来苦无谏言机会的张永立刻上前,拿出了朱寘鐇揭发的关于刘瑾的17条罪状,在张永的控诉下,朱厚照终于清醒了过来,立刻下令抓捕刘瑾。

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经过审讯后,刘瑾认下了自己的罪行,但此时的朱厚照仍不忍对其下杀心,便决定亲自前去查封刘瑾的府邸。然而面对朝臣从刘瑾府中搜出的百万两金银、玉带、假玉玺及一把内藏匕首的随身扇子后,朱厚照才认清了一直以来伴他玩耍的刘瑾在宽厚表面下潜藏的杀心。在盛怒之下,朱厚照下令将刘瑾凌迟处死,并废除刘瑾变法的所有举措。

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凌迟,是中国古代最为残酷的一种刑罚,受该刑罚者,身体必须被割得零碎后才能死去。据传,在受刑的第一天当晚,刘瑾还喝了一碗粥,而到了第二天,不堪忍受痛楚的刘瑾便破口大骂,甚至说出了很多皇家的丑事,行刑的刽子手为了防止他乱说话,就往他嘴里塞了个核桃,不能说话的刘瑾在不久后便死去,可是刑罚还不能断。第三天,刘瑾的尸体仍被带去行刑,直到割到第3357刀后,这场维持了三天的刑罚才就此结束,当时的刘瑾不过59岁,在朱厚照的庇佑下作威作福也不过5年而已。

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在行刑结束后,被刘瑾所迫害过的百姓蜂拥而至,抢走了刘瑾被割下的肉,将其拿去祭奠被刘瑾害死的死者。有些人甚至生吃其肉,以泄自己的怨愤。监斩刘瑾的官员张文麟见到这恐怖的场面,感叹道:“即便是反贼的报应,也显得有些凄惨啊。”

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不过虽然下场凄惨,但这一切都是他的报应。若没有做出鱼肉百姓、讦害朝臣等恶事,单凭借他在变法过程中做出的,如减轻农民赋税、打击官员贪腐、平衡各省科举的录取名额等对明朝发展有益的举措来看,他还是有机会留名青史的。可惜他贪心太过,为人刻薄,落到被凌迟处死的下场,也是咎由自取罢了。

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