清末,清政府为什么那么有钱?

明朝末年,明朝廷为了区区几百万两的军费而绞尽脑汁,崇祯皇帝几乎都要跪下来求大臣们捐款,结果最后连几十万两白银都凑不齐;清朝末年,清朝廷面对动则几千万甚至上亿白银的赔款,却是谈笑风生,甚至慈禧太后还一掷百万金修建颐和园,大肆庆祝她的六十大寿。

面对如此巨大的差距,很多人不免好奇,为何清朝末年时,清政府还如此有钱呢?

清末,清政府为什么那么有钱?

很多人说,是因为清朝的人口要远多于明朝,所以清朝政府可以征收的税收,自然要远高于明朝,这样一来,清朝政府自然要比明朝政府有钱太多。

客观来说,这种说法有一定道理,问题是,按照史书上的记载,在崇祯年间,明朝的人口也有近一亿,而清朝最巅峰时期,也只有近四亿人口,双方只有四倍的差距。按照概率和生产力来说,双方的财政收入,正常情况下应该不会超过十倍的差距。

但是呢,明朝政府的皇帝那是节约了再节约,却也只能挤出几十万两白银;清朝政府呢,慈禧太后是奢侈了又奢侈,却还是可以很轻易的拿出几千万甚至上亿两白银的赔款,这其中的差距,已经达到了数百上千倍。

关键是,清政府在赔款的同时,又还要出军费镇压起义,还是花钱买军备、办工厂、开现代教育等,这其中所需要的钱,也都是天文数字。面对明朝和清朝之间这样大的差距,很显然已经不能再用单纯的人口来解释原因。

清末,清政府为什么那么有钱?

那么,清朝末年政府那么有钱的真正原因是什么呢?其实,主要有三个方面原因:一是清政府拥有强大的基层控制力,让它可以充分保障其田税收入不被拦截。

大家知道,中国是一个农业大国,至少在改革开放之前,田税(农业税)一直都是国家财政收入的最大一头;至于在封建社会,田税就更是历代封建王朝的立国之本、财政之源。毫不夸张的说,在各个封建王朝,田税收入至少占据国家财政收入的60%以上。

在明朝末年时,政府之所以没钱,并不是因为明朝真的很穷,而是因为明朝政府的田税,都被下面的官员和乡绅地主阶层给拦截了,这些人通过巧取豪夺占据了国家一半以上的土地,但却一分钱的税收都不交。

另一方面,他们还各种搜刮和贪污老百姓所上交的税收。在这种背景下,明朝政府和百姓那都是穷得叮当响,但广大官员和乡绅地主阶层,那都是富得流油。

如果,清朝末年也是明朝这种情况,估计慈禧也不敢大肆铺张浪费;问题是,因为清朝政府对官员和基层拥有强大的控制力,加上清朝立国以来,多次严厉打击官员和乡绅地主阶层侵占土地的行为,所以使得即便在清朝末年,清政府的田税依然可以比较好的征收上来。

据统计,明朝末年政府每年能够征收上来的田税,只有区区200万两白银而已;而清朝末年政府每年所能征收上来的田税,多达4800万两白银。面对如此大的田税差距,也难怪清政府会那么有钱,慈禧敢如此的铺张浪费!

清末,清政府为什么那么有钱?

第二个原因,是清朝末年时,清政府开辟了三个新的税收,分别是关税、厘金和洋、土药厘税。

首先说下关税,这是之前历代封建王朝都没有过的税收,它的开通还要归功于鸦片战争。这是在1840年时,由于南京条约的签订,清政府被迫开放广州、福州、厦门、宁波、上海五处为通商口岸,自此国内商人和外国商人便可以自由通过这五个口岸出口或进口商品。

由于涉及到进出口,自然就需要专门的机构来负责,于是便有了所谓的“海关”这一机构成立,相应的清政府也就有了关税这一新的税收。从这层意义上说,清政府这次也算得上是因祸得福。当然,当时清政府所能征收的关税还非常有限,所以谁也没有把它当回事。

但后来,随着清政府开放的通商口岸越来越多,进出口贸易越来越繁华,清政府这一块税收也跟着水涨船高,等到洋务运动兴起之后,关税每年能够清政府创造的收入,已经高达4300万两白银,完全不逊色于田税收入。

清末,清政府为什么那么有钱?

其次是厘金,这个税收的本质就是所谓的商业税。

虽然在清朝之前的朝代,也有部分王朝曾收过商业税,比如晚唐和两宋,但因为当时的商品经济并不是很发达,所谓的企业大都是手工业者或中小商人,并不存在所谓的企业家或资本家,所以政府所能征收的商业税,其实是非常有限的,至少相比于田税收入,是非常有限的。

但等到清朝末年时,由于西方工业革命的传入,民族资本主义开始真正兴起并壮大起来,由此全国各地涌现出许多中大型民族企业,至于小型的工商企业,就更是数不胜数。鉴于此,清政府对它们征收了非常苛刻的商业税。

虽然说,由于清政府制定了非常苛刻的商业税,严重打击和阻碍了中国民族工商业的发展,但它却让清政府拥有了充足的财政收入。据统计,洋务运动之后的清政府,每年所能征收的商业税,也高达4300万两白银。

清末,清政府为什么那么有钱?

最后是洋、土药厘税,这个税收说简单点就是鸦片税。

这是在第二次鸦片战争后,清政府觊觎英国鸦片贸易带来的收入,在云南、贵州、四川种植鸦片,随后迅速推广至全国,还美其名曰“与洋争利”,同时清政府设立洋、土药厘税,对鸦片交易进行征税。

从某种意义上说,清政府征收鸦片税,相当于就是公开承认鸦片贸易合法化。客观来说,清政府的这个行为,实在是太无节操,是祸国殃民之举。但同时也不得不承认,清政府靠这个赚了不少钱。据统计,清政府每年说征收的鸦片税,高达3300万两白银。

综上所述,清政府开辟的关税、厘金和洋、土药厘税这三个税收,每年可以为清政府提供高达1.2两白银的税收收入。有了这样一大份收入,清政府自然可以看起来那么有钱。

清末,清政府为什么那么有钱?

第三个原因,是西方列强对清政府提供各种贷款。

虽然说,清朝末年时,清政府每年的各项税收收入很高,但它的赔款和开支却更高,尤其时在某些特殊的年份,需要立马支付一大笔钱,清政府又如何拿的出来的呢?这个时候,西方列强的贷款就非常必要了。据统计,截止清朝灭亡,清政府共向西方列强贷款13亿两白银。

最后,以上三个原因(保证田税稳定、开辟三个新税和西方列强的贷款),便是清政府末年看起来那么有钱的主要原因!

发表评论

登录后才能评论