“铁娘子”撒切尔夫人的落寞晚年

来源《文史博览》,2013年,原标题为《撒切尔夫人的晚年》

自从2003年丈夫丹尼斯•撒切尔去世后,在政坛叱咤风云多年的“铁娘子”、英国前首相撒切尔夫人开始流露出胆怯和犹豫,记性也越来越差。她十分孤独,每天早上醒来后,无事可做。从前,她一直坚持为丈夫做早餐,这个习惯从新婚燕尔持续到老,即使贵为首相时也是如此。但现在,没有人来吃她的早餐了。她只好在自己的餐厅里挂上丈夫的画像。吃饭时,她便坐在画像的对面,和“丈夫”说话。

“铁娘子”撒切尔夫人的落寞晚年

丈夫的身影时常出现,这种幻觉一直跟随着她。以致女儿卡罗尔不得不一遍遍向母亲重复父亲已过世的事实。每一次,撒切尔夫人都悲痛欲绝,如同第一次听到丈夫离开人世的噩耗。从政几十年来,她参加了不计其数的竞选和论战,每一回无论胜与败,都有一个全天候的支持者,他就是丈夫丹尼斯。没有丹尼斯的陪伴,她不可能做11年的首相。曾经,丹尼斯骄傲地对她说:“我和一个了不起的女人度过了几十年的美好时光,我所能做的一切就是爱和忠诚……”

“铁娘子”撒切尔夫人的落寞晚年

丧夫之痛占据了撒切尔夫人的心灵。有一天凌晨一点,她突然醒来,穿戴整齐,一袭盛装,要求去墓地看望丈夫。幸好家门前的警卫不让她离开。得知此事后,她的几个好朋友赶来家中:“夫人,您需要一个全职看护了。”
性格刚强的撒切尔夫人吵闹起来,坚决不认为自己需要看护。她的朋友只能让步,聘请了一位曾经做过医院护理的高级管家,以防不测。可惜这样的朋友并不多。在丹尼斯陪她度过的最后一个生日——77岁生日那天,她只收到了区区4张生日卡片。

“铁娘子”撒切尔夫人的落寞晚年

她心里十分失落,4张可怜的贺卡被仔细地摆放在壁炉台上。年复一年的生日,她望着它们发呆。
20051013日是她的80岁生日,她孤寂地坐在壁炉旁,突然有了精神,她告诉卡罗尔,去文华东方酒店订最好的菜式,她要摆80岁寿宴。寿筵650多人前来捧场,英国女王伊丽莎白二世、王储查尔斯、时任首相布莱尔,都匆匆赶来。撒切尔夫人容光焕发。

“铁娘子”撒切尔夫人的落寞晚年

但这样刻意制造出来的“辉煌”,毕竟是昙花一现。卡罗尔在替母亲整理衣橱时,发现一大堆落上灰尘、没有熨烫的正式套装。“妈妈,您平常穿的衣服呢?”“我平常就穿这些,我永远不会买一件休闲款式的衣服。”她苍老、消瘦,却回答得斩钉截铁。
《星期日泰晤士报》闻讯后叹息道:她的晚年,孤单落寞,没有朋友。除此之外,疾病在深深困扰着她。不知不觉地,这位曾宣称自己睡眠时间不超过5小时的女强人,白天也开始靠着躺椅打瞌睡了。2002年,她接连发生了几次轻度中风,留下了记忆力衰退的后遗症——现在,她再也不能读书看报了,因为她读一句忘一句,一条新闻还没看完就忘了开头。她开始焦躁起来。早前,在丹尼斯的病榻前,她还拥有惊人的记忆力,通货膨胀的数据能脱口而出,告诉丈夫。而现在,医生警告她,不要再从事公开演讲活动了。

“铁娘子”撒切尔夫人的落寞晚年

她不得不住进伦敦市中心的住所里。原因之一就是,从市区送医院方便些。几年的时间,她数次往返于家与医院之间。而最后的一次,她终于没能被幸运地抢救过。
201348日上午,撒切尔夫人因中风去世,享年87岁。一代“铁娘子”的人生就此落幕。

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