慈禧罕见上色照:被美国文档局珍藏上百年,原来“老佛爷”长这样

关于清朝的覆灭,有人说是因为鸦片泛滥导致兵将战力削弱,有人说是闭关锁国导致科技落后,有人说是因为西方工业坚船利炮太过强大……其实这些说法,都是清朝灭亡的原因之一,但如果回到最根本、最底层来说,是因为封建制度的落后与腐朽。

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何为封建制度?简单说来,就是古代最重要的生产资料——土地属于王公贵族、豪绅地主等封建统治阶级的制度。因为这些封建统治阶级掌握了百姓的生存命脉——土地,因此上层阶级和普通百姓出现了权力、地位、财富的不对等。

如果遇到一些无私的清官,譬如包拯、于谦、海瑞等等,百姓的生活还好过。但能够像他们一样甘心清廉、放弃敛财的人其实很少,一旦出现魏忠贤、和珅这样的乱臣贪官,百姓的生活就不好过了。

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而要说到中国历史上最臭名昭著的几个封建统治者,慈禧太后定然是其中之一。从慈禧太后的种种行迹,我们就可以看到封建统治者和封建制度本身的问题。

>> 慈禧之过

慈禧出生于1835年,靠着选秀进宫,一开始只是个贵人。进宫之后一直没有得到咸丰帝的宠爱,只是因为她生下了咸丰帝唯一的儿子同治帝,等到同治帝即位之后,慈禧才母凭子贵坐到了清朝权力核心的位置之一。

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慈禧本身的性格就是自傲而自私的,加上这段时间在竞争激烈充满了明枪暗箭的后宫中的冷遇与潜沉,终于得以出头的慈禧,自然是要独揽权势,好好享福。这就让慈禧成为了一个精致的利己主义者。

这种利己主义表现在哪里呢?公元1872年,同治帝已经17岁,正是可以亲政的年纪。慈禧无法违背祖制,而且彼时慈安太后还在旁掣肘,因此她只得还政。但慈禧其实早就想到了这一点,在此之前为了巩固自己的统治,她就将李鸿章、左宗棠、曾国藩等人连连提拔,建立了属于自己的势力。

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同治帝虽然亲政,但慈禧的势力已经囊括了清朝军事(曾国藩、左宗棠)、经济(李鸿章 )、政治(恭亲王),因此实际上清朝大部分权力还是掌握在慈禧手中。对自己的儿子都是这样,就更别提之后她对自己的侄子光绪帝的控制力度了。

事实上,两次鸦片战争虽然屈辱,但对于清朝这个庞然大物来说只能算是皮外伤。两次战争赔款还不到4000万两白银。但是慈禧为了给自己在1895年的60大寿筹措的白银就达到了整整2000万两之巨!而且其中的大部分白银都是从北洋海军的军费中夺来的!这也是为何清朝的洋务运动跟日本明治维新同时进行,最后却在甲午海战中战败的原因!

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>> 痴迷拍照

1900年,慈禧在对国际力量没有正确认知的情况下,相信了义和团拳民刀枪不入的荒唐之言,居然向各国宣战,由此八国联军攻入北京,慈禧仓皇西逃。等到慈禧返京之后,就表现出一副阿谀之态。当时的慈禧已经65岁,她知道自己的日子已经不多,只是想享受最后一段时间的荣华富贵,至于百姓和江山,对她而言都不重要。

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而慈禧享乐一事,从她开始疯狂拍照就可以看出来。事实上,早在十几年前,包括太监李莲英等人为了讨好慈禧,就将各种各样的外国器物送来。譬如汽车和照相机,但是因为司机坐在慈禧前头,所以慈禧拒绝了汽车;因为慈禧以为照相机能够“摄人魂魄”,所以慈禧拒绝了照相机。

直到后来宫里人慢慢都开始使用照相机时,慈禧也开始大量使用了,尤其是在《辛丑条约》签订之后,慈禧彻底明白了清朝武力跟列强的差距之后,她对照片等等西洋事物就更加亲近了。

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现在已经留下来了太多慈禧的黑白照片,这些照片里的慈禧都长而不老、老而不朽、神色肃穆、仪态万千。慈禧十分热衷于拍照,在宫里四处都挂上了她的画像和照片,甚至还搞出来了“照片外交”这样难能可贵的好事。

>> 照片外交

《辛丑条约》之中的赔款数额,已经不是清廷能够负担得起的了。因此清朝大臣一直在与列强磋商,想尽办法削减赔款数额。1904年时,驻美大使梁诚就再次与美国交涉,希望能够削除一部分赔款。

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而彼时伊利诺大学校长爱德蒙、传教士明恩溥等人则向罗斯福进言,说是这笔赔款可以退回,但是条件是,这笔退款会作为庚子赔款奖学金,让中国留学生去到美国留学。说到底就是一种文化和思想上的输出,从而谋求更大的利益。

但对于清廷和中国百姓来说,这其实也算得上是一个好事。按照《辛丑条约》规定,给美国的赔款总额为2400万两白银,如果庚子赔款奖学金设立,那么其中1200万两白银将要退回,就能够为中国百姓减去极大一部分压力。

而就在整个事项还差临门一脚时,慈禧跨出去了这最后一脚。1904年,慈禧将自己的精美画像送到了世博会中的展览,开始接触西方,并且这幅画像后来又直接送给了罗斯福。次年罗斯福就派女儿艾丽斯来到中国拜访慈禧,两人相谈甚欢。

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1906年,艾丽斯即将大婚,慈禧更是送了一件造价极高、长度达到了18英尺的长裙以及各种各样的丝绸、锦缎,博得了罗斯福进一步的好感。同时,慈禧还将自己珍贵的彩色照片也寄给了罗斯福以及各国领袖,向世界展示她的诚意。

就这样,在1907年的时候,罗斯福就向国会提出了庚子赔款咨文。1908年,美国国会通过了法案,《辛丑条约》赔款中的1200万两将以庚子赔款的形式退回清朝。之后,西方列强也竞相效仿,如此就极大地缓解了清朝的压力,减轻了人民的负担。

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慈禧的“照片外交”,也就算是取得了成效。而慈禧送给罗斯福的那张珍贵的彩色照片,至今仍保留在美国的国家档案馆中,让我们能够一览慈禧真容。

>> 结语

总的来说,慈禧过大于功,但她的过错并不仅仅在于她自身。慈禧作为封建统治者的代表人物,让我们看到,在封建制度下,统治阶级的利益跟人民的利益是冲突的,只要封建制度不除,就总会出现一个个慈禧,所以孙中山先生才会发动辛亥革命。而以清朝为代表的封建制度被推翻之后,中华民族才逐渐迎来了光明。

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